Syrie : les forces antidjihadistes avancent lentement à Raqqa

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Syrie : les forces antidjihadistes avancent lentement à Raqqa
Le front est de la ville de Raqqa, le 13 juillet.@ BULENT KILIC / AFP
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Mines, voitures piégées et tireurs embusqués ralentissent l'avancée des forces démocratiques syriennes dans la ville.

L'alliance arabo-kurde soutenue par Washington s'est emparée d'un nouveau quartier à Raqqa mais peine à consolider ses positions face à la farouche résistance du groupe Etat islamique (EI) dans la ville syrienne, selon un combattant et une ONG.

Le quartier de Batani repris. D'après l'Observatoire syrien des droits de l'Homme (OSDH), les Forces démocratiques syriennes (FDS) ont repris jeudi soir à l'EI le quartier de Batani, dans l'est du principal fief de l'organisation ultra-radicale en Syrie. Elles ont par ailleurs "lancé une offensive sur le quartier voisin de Rmeila", a indiqué le directeur de l'OSDH, Rami Abdel Rahmane.  Au cours des combats qui faisaient rage dans ce secteur vendredi, l'EI a eu recours à sa traditionnelle tactique défensive, avec des drones, des tireurs embusqués et des attaques à la bombe, selon Abdel Rahmane. Les djihadistes ont également lancé des voitures bourrées d'explosifs pour contenir l'avancée des troupes, a témoigné l'un des combattants des FDS présent près de Rmeila. "Ils sont en train d'envoyer des voitures piégées sur nos positions et ils posent des mines à mesure qu'ils reculent", confie le combattant âgé de 30 ans, qui se présente comme Abou. Les civils "ne peuvent pas se déplacer. Ils ne peuvent pas fuir durant la journée à cause des tireurs embusqués", ajoute-t-il.  Selon lui, son unité a réussi à ouvrir une route sécurisée pour les résidents de Rmeila, pris au piège des combats.

L'avancée ralentie par les tireurs embusqués. Abdel Halim Olaywi, un habitant de 56 ans, a pu fuir par cette route, mais il était déjà trop tard pour sa sœur blessée. "Il y a dix jours, une frappe a touché notre maison (...). Ma sœur a été blessée à l'estomac. Elle est morte six jours plus tard", raconte-t-il. Il avait pourtant essayé à maintes reprises de fuir avec sa famille mais l'EI les avait retenus, dit-il. Selon le directeur de l'OSDH, l'EI a ralenti l'avancée des FDS dans Raqqa, notamment dans la vieille ville où cette alliance arabo-kurde est entrée début juillet.  "Les FDS ont des difficultés à garder les nouvelles positions dans la vieille ville en raison des tireurs embusqués et de la multiplications des attaques de drones", précise-t-il.

Les FDS, fer de lance de la lutte anti-EI en Syrie, cherchent à chasser les djihadistes de Raqqa, leur principal bastion dans ce pays ravagé par la guerre depuis plus de six ans. Il leur a fallu sept mois pour avancer en direction de la ville et de l'encercler avant d'y pénétrer le 6 juin. Sur leur chemin, les FDS se sont emparées de plusieurs régions autour de la cité du nord syrien.