Syrie : LafargeHolcim admet des pratiques "inacceptables" pour sécuriser sa cimenterie

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Syrie : LafargeHolcim admet des pratiques "inacceptables" pour sécuriser sa cimenterie
Le groupe LafargeHolcim aurait conclu des accords en Syrie pour assurer la sécurité de sa cimenterie@ FRANCK FIFE / AFP
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Le groupe suisse LafargeHolcim reconnaît avoir conclu des arrangements avec "un certain nombre de ces groupes armés" sans nommer le groupe État islamique.

Le géant suisse des matériaux de construction LafargeHolcim a admis jeudi dans un communiqué avoir conclu des arrangements "inacceptables" pour assurer la sécurité d'une cimenterie en Syrie, déchirée par la guerre, en 2013 et 2014.

Le groupe reconnait des arrangements avec des groupes armés. Le groupe reconnaît que la filiale locale qui appartenait alors au français Lafarge "a remis des fonds à des tierces parties afin de trouver des arrangements avec un certain nombre de ces groupes armés, dont des tiers visés par des sanctions", explique le groupe dans un communiqué. Selon Le Monde qui avait révélé l'affaire, ces arrangements ont profité à l'organisation État islamique (EI). Une enquête interne "n'a pas pu établir avec certitude quels étaient les destinataires ultimes des fonds au-delà des tierces parties concernées", ajoute LafargeHolcim. 

Selon Le Monde, qui avait révélé l'affaire en juin, ces arrangements ont notamment profité à l'organisation État islamique (EI). Le groupe cimentier est visé par une enquête préliminaire ouverte en octobre, suite à des plaintes d'ONG et de Bercy. La cimenterie en cause est située à Jalabiya, à 150 kilomètres au Nord-Est d'Alep. Elle avait été achetée par le français Lafarge, qui a depuis fusionné avec le Suisse Holcim, en 2007 et mise en route en 2010.

"Rétrospectivement, les mesures étaient inacceptables". Alors que la guerre civile prenait de l'ampleur dans le pays, "la détérioration de la situation politique en Syrie a entraîné des défis très difficiles quant à la sécurité, les activités de l'usine et les employés", souligne LafargeHolcim. "Cela incluait des menaces pour la sécurité des collaborateurs ainsi que des perturbations dans les approvisionnements nécessaires pour faire fonctionner l'usine et distribuer ses produits." "Rétrospectivement, les mesures prises pour poursuivre les activités de l'usine étaient inacceptables", admet le groupe.

"Les responsables des opérations en Syrie semblent avoir agi d'une façon dont ils pensaient qu'elle était dans le meilleur intérêt de l'entreprise et de ses employés. Néanmoins, l'enquête révèle des erreurs de jugement significatives en contradiction avec le code de conduite alors en vigueur", ajoute-t-il. Suite aux révélations du Monde, plusieurs ONG, puis le ministère de l'Économie, ont porté plainte contre le cimentier, l'accusant notamment de financement du terrorisme et d'avoir enfreint les sanctions édictées par l'Union européenne contre le régime de Bachar al-Assad.