Sommet UE-Japon : vers un accord commercial sur le libre-échange jeudi

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Sommet UE-Japon : vers un accord commercial sur le libre-échange jeudi
Shinzo Abe, Donald Tusk et Jean-Claude Juncker devraient se rencontrer pour négocier le Jefta (image d'illustration de mars 2017)@ EMMANUEL DUNAND / AFP
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L'accord commercial porte notamment sur les taxes appliquées aux fromages en provenance des pays européens et les droits de douane imposés en Europe sur les voitures importées du Japon. 

L'Union européenne a confirmé dans la nuit de lundi à mardi la tenue jeudi à Bruxelles d'un sommet avec le Japon, au cours duquel les deux parties espèrent "annoncer un accord politique" sur le traité commercial qu'ils négocient depuis quatre ans.

Envoyer un signal fort en faveur du libre-échange. Ce sommet réunira le président de la Commission Jean-Claude Juncker, celui du Conseil - qui représente les États membres - Donald Tusk et le Premier ministre japonais Shinzo Abe. Un "accord de libre-échange ambitieux et équitable [est] en cours de développement", a twitté Donald Tusk dans la nuit. Européens et Japonais mettent les bouchées doubles pour parvenir à cet accord politique avant la tenue du G20 vendredi et samedi à Hambourg, en Allemagne.

L'annonce d'un tel accord juste avant le sommet leur permettrait d'envoyer "un signal fort" au reste du monde en faveur du libre-échange, notamment au président américain Donald Trump, présent à Hambourg. Il ne s'agirait cependant que d'un accord cadre approuvé politiquement, le véritable accord final entre Bruxelles et Tokyo n'étant attendu que d'ici à la fin de l'automne.

Une certaine fébrilité. La commissaire européenne au Commerce Cecilia Malmström s'est rendue en urgence à Tokyo en fin de semaine passée en compagnie du commissaire à l'Agriculture Phil Hogan pour des consultations décisives. Le ministre japonais des Affaires étrangères Fumio Kishida est lui attendu mercredi à Bruxelles pour d'ultimes discussions. "De dures négociations se poursuivent. Il est difficile d'en anticiper le résultat. Je vais [à Bruxelles) avec la ferme volonté de parvenir à accord général", a-t-il déclaré mardi.

Le Jefta, un traité lourd de conséquences. Négocié depuis mars 2013 dans une quasi-indifférence, le Jefta (Japan-EU free trade agreement) est présenté par Bruxelles comme aussi ambitieux que l'accord de libre-échange signé dans la douleur avec le Canada, le CETA. Mais il pourrait peser bien plus lourd économiquement, l'UE étant le troisième partenaire commercial du Japon, tandis que le Japon arrive en sixième position pour le Vieux Continent.

L'accord, qui pourrait être présenté jeudi, concernerait l'accès des produits de chacun au marché de l'autre, tandis que sur certaines questions techniques, sur la protection des investissements et le règlement des différends, Japon et Union européenne comptent prendre plus de temps après les vacances d'été, avait expliqué Cecilia Malmström à Tokyo. Les discussions achoppent notamment sur les taxes très élevées appliquées sur les fromages importés des pays de l'Union, d'un côté, et les droits de douane imposés en Europe sur les voitures en provenance du Japon, de l'autre.