"Snowpocalypse" à Washington

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"Snowpocalypse" à Washington
@ Reuters
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Une énorme tempête de neige frappe l'Est des Etats-Unis. Deux personnes sont mortes.

Sous un grand soleil, les habitants de l'est des Etats-Unis commençaient dimanche à déblayer les rues de Washington et de sa région, après une tempête "historique" qui a battu des records en terme de chute de neige, privant des dizaines de milliers de foyers d'électricité.

Des records sans précédent

La tempête de neige, baptisée "snowpocalypse" ou "snowmageddon" par les habitants, a affecté vendredi et samedi des dizaines de millions d'Américains, de l'est de l'Indiana à travers le New Jersey, la Pennsylvanie et le Maryland jusqu'en Caroline du Nord, soit sur plus de 1.000 km.

Ces deux jours de tempête ont dépassé les records précédents enregistrés lors des intempéries de janvier 1996, a indiqué la météo nationale. Dans la capitale américaine, les chutes ont atteint 70 cm dans certains quartiers, selon les données des services de la météorologie nationale, le National Weather Service (NWS). Dans l'Etat voisin du Maryland, la barre symbolique des un mètre a été franchie.

Seuls les 4X4 peuvent rouler

Les routes principales, qui ont été partiellement dégagées après la tempête, sont devenues des patinoires particulièrement dangereuses pour les automobilistes alors que les températures ont plongé sous les -10 degrés Celsius dans la nuit de samedi à dimanche. En dehors de ces voies principales, les routes ressemblent à des pistes enneigés où seuls des 4x4 s'aventurent.

"Cette neige est tellement massive que les chasse-neige ne peuvent rien faire dans certains quartiers. On va devoir faire appel aux bulldozers pour enlever la neige", a expliqué à l'AFP Laura Southard, des services de secours de l'Etat de Virginie.

Cette vidéo de CNN montre à quel point la ville est enneigée

La neige lourde et collante a endommagé des lignes électriques ce qui a plongé 350.000 personnes dans le noir samedi dans le Maryland et en Virginie, selon des chiffres des centre de secours des deux Etats. Dimanche matin, plus de 200.000 foyers ou entreprises n'avaient toujours recouvré le courant dans ces deux Etats, en dépit du travail des équipes de secours qui ont permis de rétablir le courant chez beaucoup de ménages.

Deux victimes

L'aéroport Reagan dédié aux vols nationaux était toujours fermé dimanche comme la plupart des magasins du centre de la capitale où ils sont normalement ouverts sept jours sur sept.

Sur une route de Virginie, un père et son fils qui s'étaient arrêtés vendredi pour porter secours à un automobiliste en difficulté du fait des intempéries, ont été tués. La police de l'Etat a reçu plus de 3.000 appels à l'aide, les deux-tiers faisant état d'accidents de la route ou de véhicules bloqués par la neige.