Sexe, drogue et vidéo pour un pasteur méthodiste

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Sexe, drogue et vidéo pour un pasteur méthodiste
@ CAPTURE DU DAILY MAIL
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L’homme est l’ancien directeur de la banque éthique Co-op, déjà dans la tourmente financière.

L’info. Déjà empêtrée dans les difficultés financières, la banque "éthique" britannique Co-operative Bank est en pleine tourmente après les révélations choc des tabloïds sur la vie de débauche de son ancien président, un pasteur méthodiste de 63 ans.

Piégé par un tabloïd. Paul Flowers, président de la banque de 2010 à juin dernier, a été filmé en caméra cachée par le tabloïd Mail on Sundaydans sa voiture à Leeds en train de discuter de l'achat de cocaïne, de méthamphétamine et de kétamine, avant de compter 300 livres en billets et d'envoyer un ami conclure le "deal".

Les excuses et les regrets. Piégé, le pasteur s'est excusé dimanche dans un communiqué avant d'être suspendu par l'église méthodiste pour trois semaines, le temps que l'enquête clarifie la situation, ainsi que par le parti travailliste, dont il a été un élu local.

"Cette année a été incroyablement difficile avec un décès dans ma famille et la pression engendrée par mon rôle au sein de Co-operative Bank. Au pire moment de cette période terrible, j'ai fait des choses mauvaises et stupides. J'en suis désolé et j'ai fait appel à l'aide d'un professionnel. Je m'excuse auprès de tous ceux que j'ai pu blesser", a déclaré le pasteur, qui a présidé par le passé une association d'aide aux toxicomanes.

Selon le Mail on Sunday, le pasteur aurait été filmé quelques jours après son audition le 6 novembre par la commission parlementaire qui se penche sur les difficultés de Co-op Bank.  A cette occasion, il avait fait preuve de sa méconnaissance de la banque en assurant qu'elle disposait de 3 milliards de livres d'actifs alors que le véritable montant est 47 milliards.

Des rendez-vous avec des prostitués. Évoquant cette audition dans un sms publié par le tabloïd, il indiquait être allé se "défoncer avec des amis à Manchester" après avoir été "passé sur le gril par la commission du Trésor". Le Sun a à son tour sauté sur l'affaire. Il affirmait mardi que le pasteur utilisait son adresse email professionnelle pour organiser des rendez-vous avec de jeunes hommes prostitués. L'un d'entre eux, âgé de 21 ans, affirme que le pasteur consommait de la drogue lors de leurs relations.

Une démission au sein de la banque. Le choc causé par ces révélations a entraîné la démission mardi de Len Wardle, président de The Co-operative Group, groupe très connu en Grande-Bretagne qui chapeaute la banque et est présent également dans la distribution alimentaire, les voyages ou les pompes funèbres. "Je présidais le conseil d'administration qui a nommé Paul Flowers à la tête du conseil de la banque, et les développements font que j'estime qu'il est temps pour moi de démissionner, sans attendre mon départ en retraite prévu en mai", a déclaré Len Wardle. 

Un coup dur pour l'image de Co-op. Cette affaire est un coup très dur pour l'image du groupe mutualiste. Il avait déjà fait la Une de l'actualité début novembre, en raison de l'annonce par la banque, connue pour la valeur éthique de ses investissements, d'un plan de sauvetage destiné à renforcer son bilan de 1,5 milliard de livres, soit 1,8 milliard d'euros. Ce plan va se solder par des suppressions d'emplois "significatives".