"Serviette de plage" ou "relique coloniale", les Néo-Zélandais votent pour leur drapeau

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"Serviette de plage" ou "relique coloniale", les Néo-Zélandais votent pour leur drapeau
"Serviette de plage" ou "relique coloniale" ?@ arty Melville / AFP
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Le vote se fait par voie postale jusqu'au 24 mars. Au choix : la bannière actuelle avec l'Union Jack ou un nouveau drapeau avec la fougère des All Black.

Les Néo-Zélandais ont commencé à voter jeudi pour décider de doter ou non leur pays d'un nouveau drapeau. Ce référendum est présenté par le Premier ministre John Key comme l'occasion de supprimer de la bannière actuelle l'Union Jack, symbolisant le colonisateur britannique.

Fougère ou Union Jack. Après 18 mois de débats passionnés, les électeurs de ce pays du Pacifique sud doivent choisir entre le drapeau actuel, qui est selon John Key une "relique coloniale", et une nouvelle proposition. Sur cette dernière figure le dessin d'une fougère argentée, symbole des All Blacks, l'équipe de rugby néo-zélandaise. Mais elle est assimilée par certains à une "serviette de plage laide".

Une occasion unique de changer. Quelque trois millions de bulletins de vote sont distribués à travers le pays de 4,5 millions d'habitants pour cette consultation effectuée uniquement par voie postale, qui s'achèvera le 24 mars. Les autorités auront pour obligation d'adopter le drapeau qui remportera le plus de voix, avec lequel les Néo-Zélandais devront vivre pour longtemps, a déclaré John Burrow, chef de la commission qui supervise le référendum. John Key a souligné que cette consultation était une rare occasion pour les électeurs d'actualiser et de moderniser un symbole national pour la première fois depuis l'indépendance du pays en 1931. "S'ils ne votent pas pour le changement maintenant, ils n'auront plus d'autre occasion avant que nous ne devenions une République. Je ne pense pas que cela arrivera de mon vivant", a déclaré le Premier ministre à Radio New Zealand.

Le drapeau actuel favori des sondages. Les électeurs ont le choix entre l'actuel drapeau - une enseigne bleu foncé avec l'Union Jack dans le coin en haut à gauche et quatre étoiles rouges représentant la constellation de la Croix du Sud - et la fameuse fougère argentée des All Blacks sur fond bleu, qui conserve les quatre étoiles de la Croix du Sud. Ce drapeau créé par le designer Kyle Lockwood s'est imposé face à quatre autres dessins lors d'une consultation préliminaire en décembre dernier. D'après les enquêtes d'opinion, la bannière actuelle devrait largement l'emporter, un sondage effectué cette semaine lui donnant 63% des intentions de vote contre 26% pour la nouvelle version.

Respect des anciens. Pour l'association de vétérans "Ceux qui sont revenus", un changement de drapeau serait un manque de respect pour les générations passées qui ont combattu et péri sous la bannière actuelle. Mais pour les partisans du changement comme l'ancien joueur de rugby et ex-capitaine des All Black Richie McCaw, le drapeau orné de la fameuse fougère argentée "a toujours été un symbole particulier sur le maillot des All Black donc un nouveau drapeau avec une fougère argentée serait un excellent choix", a-t-il écrit sur son compte Facebook.