Séoul confirme les signes de préparatifs d'essai nucléaire au Nord

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Séoul confirme les signes de préparatifs d'essai nucléaire au Nord
@ KNS / KCNA / AFP
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La Corée du Sud a observé des signes laissant penser que la Corée du Nord se prépare à réaliser un nouvel essai nucléaire.

La présidente sud-coréenne Park Geun-Hye a confirmé lundi qu'une somme de renseignements suggère que Pyongyang se préparait à réaliser un cinquième essai nucléaire, en violation des sanctions internationales. "Des signes de la préparation d'un cinquième essai nucléaire ont récemment été détectés", a déclaré la présidente lors d'une réunion de son gouvernement.

Des mouvements anormaux. La presse sud-coréenne rapportait dimanche qu'un regain d'activité avait été observé sur le site utilisé par la Corée du Nord pour ses essais nucléaires. La fréquence des mouvements de véhicules, employés et équipements sur le site de Punggye-ri a "doublé ou triplé" depuis le mois de mars, annonçait l'agence Yonhap, citant plusieurs sources gouvernementales.

Un contexte propice. La Corée du Nord prépare pour début mai un congrès de son parti unique, qui sera le premier en 36 ans. De nombreux observateurs estiment que le dirigeant Kim Jong-Un va tenter à cette occasion de mettre en valeur les "réussites" du programme nucléaire nord-coréen. Dans ce contexte, Pyongyang pourrait vouloir mener son cinquième essai nucléaire avant l'ouverture du congrès. Les responsables cités dimanche par Yonhap estiment que les véhicules qui vont et viennent sur Punggye-ri transportent vraisemblablement des techniciens spécialisés dans le nucléaire.

Des avancées technologiques. Un cinquième essai nucléaire réussi pourrait servir à faire oublier l'échec embarrassant vendredi d'un tir de missile de moyenne portée censé célébrer l'anniversaire de la naissance du fondateur du régime Kim Il Sung (1912-1994). Ces derniers mois, la Corée du Nord a revendiqué une série d'avancées dans ses programmes nucléaire et balistique interdits. Le pays a notamment affirmé être parvenu à miniaturiser des têtes thermonucléaires pouvant être placées sur un missile balistique et à créer ainsi une "vraie" dissuasion nucléaire.