Séisme en Chine : au moins 13 morts et 175 blessés

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Séisme en Chine : au moins 13 morts et 175 blessés
Le séisme a été ressenti jusqu'à 400 km (image d'illustration) @ SAM YEH / AFP
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La région frappée par le séisme est montagneuse et peu peuplée, mais possède un parc très fréquenté par les touristes, ce qui fait craindre des centaines de blessés.

Le séisme de magnitude 6,5 qui a frappé la province chinoise du Sichuan, dans le Sud-Ouest du pays, a fait au moins 13 morts et 175 blessés, selon un bilan provisoire diffusé mercredi matin. Les autorités disent redouter jusqu'à une centaine morts et des milliers de blessés.

Des morts parmi les touristes. Treize personnes ont péri et 175 ont été blessées lors du séisme qui s'est produit mardi soir, a rapporté la télévision d'État CCTV, citant des chiffres des autorités provinciales du Sichuan. L'agence de presse officielle Chine nouvelle (Xinhua) avait de son côté fait état un peu plus tôt de neuf morts, précisant que cinq des personnes décédées étaient des visiteurs d'une zone touristique comprenant un parc national très fréquenté.

Une centaine de blessés et 130.000 habitations endommagées. La "Commission nationale pour la réduction des catastrophes" a estimé que 100 personnes pourraient avoir été tuées dans la secousse, un bilan qui se fonde sur les chiffres du recensement réalisé en 2010 dans cette région montagneuse et peu peuplée. Le séisme pourrait avoir fait des milliers de blessés et plus de 130.000 habitations ont pu être endommagées, selon la Commission.



Une zone touristique. Le tremblement de terre est survenu à 21h20 locales (15h20 à Paris) dans une zone reculée du Sichuan. Le secteur frappé par le séisme comprend notamment le parc national de Jiuzhaigou, une région reculée du plateau tibétain, qui figure sur la liste du patrimoine mondial de l'UNESCO. Ce secteur très fréquenté par les touristes est renommé pour la beauté de ses lacs. L'épicentre se trouvait à 284 kilomètres au nord de la capitale provinciale Chengdu, et à une profondeur de 10 kilomètres, selon l'USGS.

Des touristes "piégés" dans le parc. Le Quotidien du Peuple a rapporté que plus de cent personnes s'étaient retrouvées "piégées" dans le parc national et posté sur Twitter une vidéo montrant des rescapés allumant un feu de camp dans la nuit. Plus de 38.000 personnes ont visité mardi le parc national de Jiuzhaigou, selon Chine nouvelle. Pas moins de 31.500 d'entre elles ont été mises en sécurité, selon l'agence.



Un séisme ressenti à 400 km. Des habitations ont été détruites et les autorités ont mobilisé des jeunes pour évacuer les habitants, a déclaré à l'agence officielle un responsable du parc national. Le séisme a été fortement ressenti à Chengdu, selon Chine nouvelle. Mais la secousse a touché une vaste région, affolant jusqu'aux habitants de la grande ville de Xian, à plus de 400 km de là.

Un nouveau séisme mercredi. La Chine est régulièrement frappée par des séismes, en particulier dans les régions montagneuses de l'Ouest et du Sud-Ouest. Mercredi matin, un séisme de 6,3 a par ailleurs été enregistré au Xinjiang, dans le Nord-Ouest du pays, selon l'USGS. Aucune victime ni aucun dégât n'était signalé dans l'immédiat. La secousse s'est produite vers 7h30 (1h30 heure de Paris) dans une zone peu peuplée proche du Kazakhstan et a été fortement ressentie dans la capitale régionale Urumqi, selon Chine nouvelle. Une réplique de 5,2 a été ressentie quelques minutes plus tard.