Séisme de magnitude 7,9 près de la Papouasie-Nouvelle-Guinée, fin de l'alerte au tsunami

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Séisme de magnitude 7,9 près de la Papouasie-Nouvelle-Guinée, fin de l'alerte au tsunami
Le séisme a frappé l'île de Bougainville@ capture d'écran Google Maps
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Le Centre d'alerte des tsunamis dans le Pacifique a prévenu que des vagues dangereuses étaient susceptibles de frapper certains régions côtières de Papouasie

Un séisme de magnitude 7,9 sur l'échelle de Richter a eu lieu dimanche à 47 kilomètres à l'ouest de l'île de Bougainville, dans l'archipel des Salomon en Papouasie-Nouvelle-Guinée, a annoncé l'institut d'études géologiques des États-Unis, provoquant une alerte au tsunami qui été levée par la suite.

Possibilité de "larges et dangereuses vagues de tsunami". Le tremblement de terre s'est produit vers 15h30 (4h30 à Paris) à 40 kilomètres à l'ouest de Panguna, en Papouasie-Nouvelle-Guinée, à 153 kilomètres de profondeur, a dit l'USGS, estimant que des dégâts modérés étaient possibles sur l'île de Bougainville. La magnitude initialement estimée à 8 a été révisée à 7,9.

Des dégâts sont possibles. Le Centre d'alerte au tsunami dans le Pacifique (PTWC) avait prévenu que des vagues dangereuses étaient susceptibles de frapper certaines régions côtières de Papouasie et des îles voisines des Salomon avant de lever son alerte une heure plus tard. "Même si le séisme est assez profond, il va produire des tremblements à la surface parce qu'il est important", a expliqué à l'AFP le sismologue Spiro Spiliopoulos. Des dégâts sont possibles, a-t-il estimé.

Une région sismique. À la mi-décembre, un séisme de magnitude 7,9 s'était produit en Papouasie-Nouvelle-Guinée sans faire de dégâts. Les séismes sont fréquents en Papouasie-Nouvelle-Guinée, qui se situe le long de la ceinture de feu du Pacifique, un alignement de volcans le long de plaques tectoniques. En 2013, l'archipel des Salomon avait été frappé par un séisme de magnitude 8 suivi par un tsunami qui avaient fait au moins 10 morts et des milliers de sans-abris.