Rodney King, icône des émeutes de LA, est mort

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Rodney King, icône des émeutes de LA, est mort
@ REUTERS
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L’acquittement des policiers qui avaient passé à tabac cet Afro-Américain avait provoqué des émeutes.

Rodney King a été retrouvé mort dimanche au fond de sa piscine, indique le site TMZ. Ce citoyen afro-américain, âgé de 47 ans, avait été l’icône des violentes émeutes survenues à Los Angeles en 1992.

Une vidéo amateur filme la bavure

Le 3 mars 1991, après une soirée arrosée, Rodney King est poursuivi par des policiers à la suite d’un excès de vitesse. Le jeune homme de 25 ans est finalement arrêté et passé à tabac par quatre policiers blancs. La scène, très violente, est filmée par un témoin.

Elle provoque une vive émotion dans le pays :

Six jours d’émeutes à L.A

Le procès des quatre officiers est largement médiatisé et leur acquittement l’année suivante provoque l’indignation. C’est le déclencheur des émeutes de 1992 à Los Angeles, qui durent six jours et provoquent entre 50 et 60 morts et plus de 4.000 arrestations.

En 1993, les policiers sont rejugés et finalement condamnés à trente mois de prison.

Dans sa chanson "Like a king", Ben Harper rend un double hommage à Martin Luther King et Rodney King :