Rencontre entre le pape François et Benoît XVI

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Rencontre entre le pape François et Benoît XVI
Rencontre historique de deux papes à Castel Gandolfo.@ REUTERS
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"La rencontre privée a duré environ 40 à 45 minutes", a déclaré un porte-parole du Vatican.

Le pape François et son prédécesseur Benoît XVI ont eu une rencontre "privée" d'environ 45 minutes avant de déjeuner ensemble avec leur entourage dans la résidence estivale des papes à Castel Gandolfo, a indiqué samedi le Vatican.

"La rencontre privée a duré environ 40 à 45 minutes", a déclaré aux journalistes présents pour cette rencontre historique dans les environs de Rome le père Federico Lombardi, porte-parole du Vatican.

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Le déjeuner, en revanche, s'est déroulé en compagnie des deux secrétaires privés, Mgr Alfred Xuereb et Mgr. Georg Gänswein. Ce dernier, secrétaire particulier de Benoît XVI est également préfet de la Maison pontificale. Ce déjeuner entre le pape François et son prédécesseur est une rencontre inédite dans l'histoire de l'Eglise catholique.

Avant Benoît XVI, le dernier pape à avoir démissionné de son plein gré fut Célestin V en 1294, mais il n'y a pas trace d'un déjeuner avec son successeur, Boniface VIII, qui le fit d'ailleurs placer sous surveillance puis enfermer...

Selon le père Lombardi, Benoît XVI a accueilli le pape François à sa descente d'hélicoptère en le serrant dans ses bras puis ils ont prié ensemble, agenouillés sur le même banc dans la chapelle de Castel Gandolfo. Les deux hommes étaient vêtus de blanc, mais le pape émérite allemand ne portait pas la cape ni la large ceinture en tissue blanches, signes distinctifs du souverain pontife en exercice, a précisé le porte-parole du Vatican.