Référendum en Catalogne : des millions de bulletins de vote saisis

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Référendum en Catalogne : des millions de bulletins de vote saisis
Un manifestant pro-référendum proteste contre les arrestations et perquisitions menées mercredi. @ AFP
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Des opérations de police étaient en cours mercredi au sommet de l'exécutif séparatiste. 

La garde civile a saisi mercredi en Catalogne plusieurs millions de bulletins de vote qui devaient être utilisés pour le référendum d'autodétermination que les indépendantistes veulent y organiser le 1er octobre, a-t-on appris auprès d'une source proche de l'enquête.

Perquisitions et arrestations. "Ils sont en train de recompter, il pourrait y avoir neuf millions de bulletins", a déclaré cette source. Elle a précisé que la saisie avait été effectuée dans la localité de Bigues, à 45 km au nord de Barcelone. L'opération est intervenue alors que des perquisitions étaient en cours dans plusieurs bureaux de l'exécutif catalan à Barcelone, notamment la présidence, les départements des Affaires économiques et des Affaires extérieures. Treize personnes, dont le bras droit du vice-président Oriol Junqueras, ont été arrêtées.

Opérations de police intensifiées. Des milliers de personnes se sont rassemblées dans le centre de Barcelone pour protester contre ces arrestations. Ces perquisitions et arrestations interviennent alors que les opérations de police se sont intensifiées ces derniers jours, avec la multiplication de saisies de matériel électoral, notamment des affiches et de la propagande électorale. La Catalogne est profondément divisée sur ses relations avec Madrid. Les indépendantistes ont obtenu 47,6% des suffrages lors des élections régionales catalanes en septembre 2015, après une campagne centrée sur un programme visant à mener la région vers l'indépendance.

70% des Catalans souhaitent un référendum. C'est moins que la somme des voix pour les partis soutenant le maintien en Espagne (51,28%), mais les indépendantistes disposent de la majorité des sièges au Parlement régional, par le jeu de la pondération des suffrages. Plus de 70% des Catalans souhaitent cependant pouvoir s'exprimer sur la question de l'indépendance à travers un référendum en bonne et due forme, selon tous les sondages.

Mise à jour : 
La garde civile a saisi mercredi en Catalogne près de dix millions de bulletins de vote, a confirmé plus tard le ministère de l'Intérieur. Plus de 9,8 millions de bulletins de vote ont été saisis dans un entrepôt de la zone industrielle de Bigues, à 45 km au nord de Barcelone, a précisé le ministère dans un communiqué. La Garde civile a également saisi une quantité de matériel électoral, notamment des formulaires pour la constitution des bureaux de vote et d'autres pour enregistrer les votants. Elle est encore en train de les décompter.