Qui est Youssef Chahed, le nouveau chef du gouvernement tunisien ?

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Qui est Youssef Chahed, le nouveau chef du gouvernement tunisien ?
@ AFP
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Le président tunisien Béji Caïd Essebsi a chargé mercredi le ministre des Affaires locales dans le gouvernement sortant, Youssef Chahed, 40 ans, de former un cabinet d'union nationale.

Youssef Chahed, chargé mercredi de former un gouvernement d'union en Tunisie, est un ministre du cabinet sortant dont la jeunesse tranche avec le profil des dirigeants en poste mais dont les liens avec le chef de l'Etat suscitent la polémique.

Son parcours. A bientôt 41 ans, ce membre de Nidaa Tounès, le parti fondé par le président Béji Caïd Essebsi, était jusqu'à présent en charge des Affaires locales dans le gouvernement de Habib Essid, désavoué samedi par un vote de défiance au Parlement. Il était auparavant secrétaire d'Etat à la Pêche. Ingénieur agronome de formation, il est entré en politique après le soulèvement qui a emporté la dictature de Zine El Abidine Ben Ali en 2011 en fondant un petit parti, la Voie du centre.

Dans le bouillonnement politique post-révolutionnaire, il rejoint ensuite une coalition de plusieurs partis avant de participer à la création d'une autre formation, Al Joumhouri. En 2013, il rejoint enfin Nidaa Tounès. Alors qu'une profonde crise agite Nidaa Tounès, le président Essebsi lui montre déjà sa confiance en le désignant à la tête d'une commission chargée de trouver une issue à la bataille qui oppose principalement son secrétaire général de l'époque, Mohsen Marzouk, au fils du chef de l'Etat, Hafedh Caïd Essebsi. Peine perdue: Nidaa Tounès implose et Mohsen Marzouk claque la porte pour fonder un autre parti.

Qu'en pensent les Tunisiens ? Avant même l'annonce officielle de la désignation de Youssef Chahed, des Tunisiens ont dit apprécier son jeune âge, qui tranche avec le profil des dirigeants en poste depuis une révolution pourtant dite "de la jeunesse": Béji Caïd Essebsi a ainsi 89 ans et Habib Essid 67. Toutefois, certains ont critiqué la promotion d'un membre du gouvernement sortant, jugé en échec après la défiance.

Surtout, une controverse a éclaté en raison de ses liens avec Béji Caïd Essebsi, alors que le chef de l'Etat est déjà très critiqué en raison de la présence de son fils au sein de Nidaa Tounès. Les versions varient sur la nature exacte du lien de parenté avec le président. Des proches ont indiqué qu'il s'agissait de "lointains liens par alliance". Youssef Chahed a de son côté assuré à des journalistes en marge d'un point de presse mercredi n'avoir "aucun lien de parenté" direct avec le président.

Des internautes ont aussi critiqué Youssef Chahed pour son travail avec les Etats-Unis en tant qu'expert dans le domaine agricole, jugeant qu'il avait servi des intérêts autres que ceux de son pays.  "Oui, il a travaillé sur des programmes de coopération avec les Etats-Unis et l'Union européenne. Il n'y a rien à cacher", a dit un proche de Youssef Chahed. Mais le chef du gouvernement désigné est "un homme intègre, bosseur, qui n'appartient pas à des lobbies et (...) connaît les vrais problèmes de la Tunisie" du fait des portefeuilles qu'il a occupés, a-t-il ajouté sous le couvert de l'anonymat.