Primaires républicaines : Ben Carson jette officiellement l'éponge

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Primaires républicaines : Ben Carson jette officiellement l'éponge
@ JESSICA KOURKOUNIS / GETTY IMAGES NORTH AMERICA / AFP
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L'ancien neurochirurgien, distancé notamment par Donald Trump, a officialisé son abandon dans la course à l'investiture.

Le neurochirurgien à la retraite Ben Carson a officialisé vendredi son départ de la course à l'investiture républicaine pour la Maison Blanche lors de la grand-messe annuelle des conservateurs, deux jours après s'être déjà mis en retrait de la campagne présidentielle. "Même si je quitte la campagne (présidentielle), il y a beaucoup de personnes qui m'aiment, elles ne votent simplement pas pour moi", a déclaré Ben Carson lors du CPAC, dans un style déconcertant qui a marqué son aventure pour l'investiture de son parti.

"Je resterai toujours profondément engagé pour tenter de sauver notre pays", a ajouté le conservateur qui était le seul candidat noir à l'élection de novembre, ovationné debout par les plus de 1.000 personnes réunies près de la capitale Washington. Ben Carson avait décidé de ne pas participer au débat républicain jeudi, ne voyant pas de "chemin politique pour continuer" sa campagne.

Distancé après un bon démarrage. Il ne reste officiellement plus que quatre candidats républicains, dont Donald Trump, qui fait figure de favori. Comme le milliardaire, Benjamin Carson, 64 ans, n'avait jamais exercé de mandat politique avant de se lancer et avait été deuxième des sondages de septembre à début décembre. "En tant que républicains, nous ne sommes pas les ennemis les uns des autres et nous ne pouvons pas nous permettre de livrer aux démocrates toutes ces munitions", a-t-il lancé vendredi avant de quitter la scène, en allusion aux profondes divisions du camp républicain et des quatre candidats toujours en lice, symbolisées par un débat particulièrement houleux jeudi soir. Le docteur Carson était à la peine dans la course des primaires, après une quatrième place aux consultations de l'Iowa le 1er février. Largement distancé depuis, les primaires du "super mardi", dans onze Etats, n'ont fait qu'accentuer sa marginalisation.