06/11/2017 - 21h35

Premier retour de civils à Raqqa, l'ex-fief syrien de l'EI

© DELIL SOULEIMAN / AFP

Des centaines d'habitants de Raqqa sont rentrés chez eux ces derniers jours, formant la première vague de retours depuis qu'une alliance kurdo-arabe a chassé le groupe État islamique (EI) de son plus important fief en Syrie, selon cette force.

La ville déminée quartier par quartier. L'EI a perdu Raqqa le 17 octobre après de longs mois de combats contre les Forces démocratiques syriennes (FDS), soutenues par Washington. Des dizaines de milliers de personnes ont fui cette cité du nord syrien durant l'offensive qui l'a transformée en ville fantôme truffée de mines laissées par les djihadistes. Dans un communiqué, les Forces démocratiques syriennes ont affirmé que des "centaines d'habitants" d'al-Mechleb, un quartier de l'est de la ville, étaient rentrés chez eux. "Les FDS ont informé les civils d'al-Mechleb qu'ils pouvaient retourner chez eux après que les équipes de déminage eurent fini de nettoyer l'ensemble du quartier des explosifs posés (...) par l'EI dans les maisons", selon ce texte publié dimanche. Il s'agit "du premier quartier vers lequel retournent les résidents depuis la libération de la ville", ont précisé les FDS.

Après la capture de Raqqa, les FDS ont investi la ville afin de permettre le lancement des opérations de déminage qui se poursuivent encore dans d'autres quartiers. Au cours des dernières semaines, de nombreux résidents s'étaient massés aux barrages érigés par les FDS pour tenter de rejoindre leur quartier et revoir leur maison. Certains civils ayant réussi à braver les interdictions ont été tués par des mines. Maîtres d'un vaste territoire en Syrie et en Irak il y a encore quelque mois, les djihadistes sont désormais acculés dans une zone de l'ouest de l'Irak et de l'est de la Syrie qui est la cible de différentes offensives des deux côtés de la frontière.