Piétons, gare à vos écouteurs

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Piétons, gare à vos écouteurs
Le nombre d’accidents graves touchant des piétons qui marchaient avec des écouteurs a triplé en six ans.@ MAXPPP
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Les accidents chez les piétons écoutant de la musique en marchant ont triplé en six ans.

Ecouter de la musique en marchant peut coûter cher. En six ans, le nombre d’accidents graves chez les piétons se déplaçant avec des écouteurs ou un casque sur les oreilles a triplé, révèle une étude américaine publiée dans la revue Injury Prevention. En majorité, les victimes sont des adolescents et des jeunes adultes et la plupart des accidents ont eu lieu en ville. Dans seulement un cas sur dix environ, ils se sont produits en zone rurale.

Dans le détail, les victimes ont en moyenne 21 ans et un peu plus de la moitié ont été heurtées par des trains. Les deux-tiers de ces piétons accidentés sont des hommes, et 67% avaient moins de 30 ans au moment de l’accident. L’étude, qui ne prend pas en compte les téléphones portables et kits mains libres, porte sur 116 accidents entre janvier 2004 et juin 2011. En 2004-2005, les auteurs ont relevé 16 accidents, contre 47 en 2010-2011. Sur ces 116 collisions, 81 ont été mortelles.

La musique rendrait… aveugle

Dans les trois-quarts des cas, la victime portait des écouteurs au moment de l’accident. Et dans un cas sur quatre, des témoins ont rapporté que des klaxons ou des sirènes d’alarme avaient retenti avant que le piéton soit écrasé.

L’explication semble alors simple : absorbé par la musique, le piéton est distrait, et ses écouteurs l’empêchent d’entendre les sons extérieurs, ce qui peut expliquer l’accident. L’équipe du Dr Richard Lichenstein, de l’université du Maryland, va plus loin : le fait d’écouter de la musique réduirait les ressources dévolues aux stimuli extérieurs. Elle réduirait même l’attention visuelle au point de rendre ces piétons, en quelque sorte, aveugles à ce qui se passe autour d’eux.