Perturbateurs endocriniens : une ardoise de 340 milliards de dollars par an aux États-Unis

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Perturbateurs endocriniens : une ardoise de 340 milliards de dollars par an aux États-Unis
Les perturbateurs endocriniens coûtent chaque année aux États-Unis 2,33% du PIB aux États-Unis contre 1,28% du PIB européen.@ ADEK BERRY / AFP
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Selon une étude publiée mardi, ces composants, présents dans de nombreux produits, sont à l'origine de très nombreuses maladies. 

Le coût sanitaire direct et indirect de l'exposition aux produits contenant des perturbateurs endocriniens pourrait s'élever à plus de 340 milliards de dollars par an aux États-Unis, soit nettement plus qu'en Europe, selon une évaluation publiée mardi dans la revue Lancet Diabetes & Endocrinology.

Une réglementation moins sévère. Selon un calcul mathématique effectué par une équipe de chercheurs du centre médical Langone à New York, les coûts générés par l'exposition aux perturbateurs endocriniens atteindraient 340 milliards de dollars (310 milliards d'euros) par an aux États-Unis, soit 2,33% du PIB. Une précédente étude évaluait les coûts pour l'Europe à 217 milliards de dollars (197 milliards d'euros), soit 1,28% du PIB de l'Union européenne. La différence s'explique, selon eux, par des réglementations différentes en ce qui concerne notamment les PBDE, des substances ignifuges également appelées "retardateurs de flammes" et utilisées notamment dans les meubles ou les emballages. Beaucoup moins réglementés qu'en Europe, les PBDE seraient à l'origine des deux tiers des coûts sanitaires liés aux perturbateurs endocriniens aux États-Unis, selon ces travaux.

À l'origine de retards intellectuels… Aux États-Unis, l'exposition aux PBDE a, selon eux, entraîné 11 millions de points de quotient intellectuel (QI) perdus et 43.000 cas de retard intellectuel, alors que les pesticides ont abouti à la perte de 1,8 million de points de QI et à 7.500 cas de retard intellectuel. Selon Teresa Attina, l'un des auteurs de l'étude, chaque point perdu de QI correspond à une réduction d'environ 2% de la productivité, soit une perte de revenus de 20.000 dollars, "ce qui permet d'estimer le coût économique pour la société".

… et de nombreux cas de diabète, d'infertilité et d'autisme Les chercheurs notent que leurs estimations sont probablement sous-évaluées et que même si des mesures sont prises rapidement, l'exposition aux PBDE ne devrait baisser que très progressivement, compte tenu de sa large utilisation dans le mobilier actuel. En mesurant l'impact de l'ensemble des perturbateurs endocriniens, y compris des phtalates et du bisphénol A, les chercheurs sont également parvenus à 245.000 cas de diabète et 240.000 cas d'infertilité masculine, 10.000 morts prématurées dues à des maladies cardiovasculaires, 1.500 cas d'autisme et 4.400 cas de TDAH (trouble du déficit de l'attention) aux États-Unis.

Les perturbateurs endocriniens, c'est quoi ? Ils sont présents dans de très nombreux produits : bouteilles en plastique, canettes alimentaires, détergents, jouets, cosmétiques, retardateurs de flammes et pesticides. Ils passent pour jouer un rôle dans plus d'une quinzaine de maladies, incluant les cancers du sein et de la prostate, l'infertilité, les malformations congénitales, l'obésité, le diabète, les maladies cardiovasculaires, les dysfonctionnements neurocomportementaux ainsi que les problèmes d'apprentissage.