Perpétuité pour l'ex-khmer Douch

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Perpétuité pour l'ex-khmer Douch
@ Reuters
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En première instance, en juillet 2010, il avait été condamné à 30 ans de prison.

"Douch" finira ses jours en prison. Le chef de la prison de Phnom Penh, sous le régime cambodgien des Khmers rouges, a été condamné vendredi en appel à la perpétuité dans le premier verdict définitif du tribunal parrainé par l'ONU. 

L'ex-chef de Tuol Sleng ou S21, la prison centrale de la capitale entre 1975 et 1979, avait été condamné à 30 ans de prison pour crimes de guerre et crimes contre l'humanité en première instance, en juillet 2010. Mais la chambre de la cour suprême du tribunal a porté cette peine à "la prison à vie" estimant que le premier jugement n'était pas à la hauteur des crimes du tortionnaire, de son vrai nom Kaing Guek Eav.

"Les crimes de Kaing Guek Eav ont compté indubitablement parmi les pires jamais enregistrés dans l'Histoire. Ils méritent la peine la plus élevée possible", a déclaré Kong Srim, président de la cour, au cours d'une lecture d'une heure trente. Quelque 15.000 personnes sont mortes dans les geôles de Douch.

Stoïque à l'énoncé du verdict

L'homme, aujourd'hui âgé de 69 ans, n'a prononcé aucune parole ni montré aucune émotion à l'énoncé de la sentence. Il s'est levé, a salué la cour dans la tradition cambodgienne, les deux mains jointes devant le visage. Puis, il a été emmené dans la cellule attenante à la cour, en banlieue de Phnom Penh, où ses juges ont décidé qu'il devrait finir ses jours.

Ce verdict était celui réclamé par les parties civiles du procès, les rares survivants de S21 et les familles des victimes. La peine de 30 ans en première instance lui aurait permis de sortir dans 18 ans en tenant compte des années déjà effectuées en détention. Une hypothèse insupportable pour eux.

"Je vais me sentir en paix"

"C'est bien pour les victimes qu'il y ait une justice. Je vais me sentir en paix", a déclaré Kim Huoy, 60 ans, qui a perdu 19 membres de sa famille dont son mari et ses parents. "Je dirai aux villageois que la cour a émis une sentence juste", a indiqué pour sa part Pov Sinuon, 52 ans. "C'est correct. Justice a été rendue".

Douch est le premier Khmer rouge jugé par ce tribunal hybride, mis en place en 2006 au terme d'années de négociations entre le régime de Phnom Penh et la communauté internationale. Après des années passées à se cacher, l'ex-professeur de mathématiques avait été retrouvé en 1999 par un photographe irlandais alors qu'il travaillait pour une organisation non gouvernementale chrétienne.