Pékin frappé par une tempête de sable, le trafic aérien perturbé

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Pékin frappé par une tempête de sable, le trafic aérien perturbé
La visibilité à Pékin était réduite à 1 kilomètre jeudi matin, ont indiqué des médias d'Etat.@ WANG ZHAO / AFP
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La densité de certaines particules nocives dans l'air est près de vingt fois supérieure au niveau maximal recommandé par l'Organisation mondiale de la santé.

Une vaste tempête de sable frappait jeudi Pékin et le nord-ouest de la Chine. Ce phénomène saisonnier, aggravé par la désertification, a provoqué l'annulation d'une cinquantaine de vols et une forte détérioration de la qualité de l'air.

Annulation d'une cinquantaine de vols. La capitale chinoise se trouvait plongée dans un épais brouillard de couleur grège et nombre de résidents qui s'aventuraient à l'extérieur portaient des masques respiratoires ou des foulards pour se protéger le visage. Au moins 48 vols ont été annulés, dont six sur des routes internationales reliant la Chine à d'autres destinations en Asie ou à la Russie, selon le site internet de l'aéroport de Pékin. De telles tempêtes de sables surviennent régulièrement au printemps, quand de violents vents venus du nord et traversant le désert de Gobi soufflent sur Pékin et ses alentours.

Les jeunes et personnes âgées invités à ne pas sortir. La visibilité à Pékin était réduite à 1 kilomètre jeudi matin, ont indiqué des médias d'Etat. La densité de particules nocives de taille supérieure à 10 microns de diamètre (PM 10) avoisinait 900 microgrammes/m3, selon le site de référence de mesure de la qualité de l'air aqicn.org, soit près de vingt fois le niveau maximal recommandé par l'Organisation mondiale de la santé (OMS) pour une exposition de 24 heures. Les autorités municipales ont appelé la partie de la population la plus sujette aux troubles respiratoires - jeunes enfants et personnes âgées - à ne pas sortir.

Tentative de ceinture verte. Cette vaste tempête de sable couvrait aussi de larges portions du nord-ouest du pays, selon des informations de la télévision d'Etat CCTV. Pékin a tenté de mettre en place une ceinture verte autour de la capitale pour limiter ce phénomène météorologique saisonnier. Mais ces efforts restent insuffisants pour enrayer les effets d'une désertification toujours plus grande des régions du nord de la Chine, fruit d'une déforestation massive menée au cours des dernières décennies. Ces tempêtes de sable annuelles viennent s'ajouter à une pollution atmosphérique endémique d'origine industrielle, devenue l'un des principaux sujets de mécontentement de la population et à l'origine de centaines de milliers de décès prématurés.