Pays-Bas : la reine Beatrix cède son trône

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Pays-Bas : la reine Beatrix cède son trône
@ REUTERS
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A 75 ans, elle abdiquera le 30 avril prochain pour laisser sa place à son fils, Willem-Alexander.

Elle prend sa retraite. La reine Beatrix des Pays-Bas, qui aura 75 ans jeudi, a annoncé lundi sa prochaine abdication en faveur de son fils le prince Willem-Alexander, 45 ans. C'est le 30 avril prochain que ce dernier deviendra officiellement le septième monarque de la maison d'Orange-Nassau à régner sur les Pays-Bas, a précisé la reine Beatrix dans une allocution télévisée.

Une surprise pour ses concitoyens qui ne s’y attendaient pas. "Cela fait plusieurs années que les Hollandais spéculent sur la date de son retrait, mais cette annonce a été une surprise", explique Stefan De Vries, correspondant du quotidien financier Het Financieele Dagblad, à Paris, interrogé par Europe1.fr

Dans une allocution télévisée - en néerlandais - la reine Beatrix annonce son départ :

La reine Beatrix a accédé au trône en 1980 après l'abdication de sa mère, la reine Juliana, qui avait régné 31 ans et avait quitté ses fonctions en raison de son état de santé. Beatrix, elle, est en bonne forme mais elle avait subi un choc émotionnel en 2009 lorsqu'une voiture était venue percuter une procession à l'occasion de la Journée de la reine.

Son fils "prêt pour la succession"

Willem-Alexander est marié à la princesse Maxima Zorrigueta, fille d'un ancien ministre argentin qui avait été en poste sous le régime militaire de 1976-1983 à Buenos-Aires. Le couple a trois jeunes enfants.  Dans son allocution, la reine a précisé qu'elle renonçait à la couronne car elle sentait que Willem-Alexander était prêt à prendre sa succession.

Willem-Alexander Claus George Ferdinand a été surnommé le "Prince Pils" par les tabloïds en raison de son goût pour la bière, ce qui ne l'a pas empêché de se forger une réputation d'expert dans la gestion de l'eau. Il est membre notamment du Comité international olympique (CIO). « Il est vu comme quelqu’un de pas très intelligent et qui a un goût prononcé pour la bière », confirme Stefan de Vries.

Le fils cadet de Beatrix, le prince Johan Friso, est dans le coma après avoir été enseveli sous une avalanche en Autriche l'an dernier. Depuis plus d'un siècle, les Pays-Bas n'avaient eu que des reines. Le dernier roi en date qui est monté sur le trône est Guillaume III, qui a régné de 1849 à 1890.