Ours brun + ourse polaire = Yéti

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Ours brun + ourse polaire = Yéti
Selon un chercheur, cet animal mythique serait le descendant d'un ours brun et d'une ourse polaire.@ MAXPPP
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Selon un chercheur, cet animal mythique serait le descendant d'un ours brun et d'une ourse polaire.

L' "Abominable homme des neiges" ne serait en fait que le fruit du croisement entre un ours brun et un ours polaire. C’est la théorie d’un chercheur britannique de l'université d'Oxford. Le généticien Bryan Sykes a expliqué jeudi avoir soumis à des tests ADN une série d'échantillons de poils d'animaux trouvés dans l'Himalaya.

Un résultat "complètement inattendu". "Nous avons trouvé une correspondance génétique totale entre deux échantillons provenant de l'Himalaya et un ancêtre de l'ours polaire", a-t-il dit sur la BBC. L'ADN de deux créatures non identifiées provenant de la région de Ladakh en Inde et du Bhoutan correspondait à 100% avec un échantillon prélevé sur la mâchoire d'un ours polaire trouvée sur l'archipel norvégien de Svalbard où il a vécu à une période remontant à au moins 40.000 ans et jusqu'à 120.000 ans. "C'est un résultat passionnant et complètement inattendu, qui a été une surprise pour nous tous", a déclaré le scientifique dans un communiqué.

Une hybridation récente. "Il y a encore du travail à faire pour interpréter les résultats, a-t-il poursuivi. Mais nous pouvons nous interroger sur les explications possibles. Cela pourrait dire qu'il y a une sous-espèce d'ours brun dans l'Himalaya qui descend de l'ancêtre de l'ours polaire". "Ou alors cela veut dire qu'il y a eu une hybridation plus récente entre l'ours brun et le descendant de l'ours polaire ancestral", a-t-il ajouté.

Le mythe devient réalité. Selon le scientifique, "si son comportement est différent des ours classiques, comme le rapportent des témoins, cela (son caractère hybride) peut être la source du mystère et de la légende". Le mythe du "yéti", souvent décrit comme une bête mi-homme, mi-singe, a été nourri par des photographies d'empreintes géantes dans la neige, prises par l'alpiniste britannique Eric Shipton lors de son expédition dans l'Everest en 1951.

L'alpiniste Reinhold Messner, qui a gravi à de nombreuses reprises des sommets de l'Himalaya et a cru en 1986 avoir aperçu la bête, avait conclu en 1998 dans son livre "Ma quête du yéti" que l'animal n'existait que dans l'imagination des gens qui le confondent avec l'ours brun de l'Himalaya. Peut-être a-t-il vraiment fait cette rencontre…