Offensive sur Mossoul : 800 à 900 djihadistes auraient été tués

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Offensive sur Mossoul : 800 à 900 djihadistes auraient été tués
Mossoul est le fief du groupe État islamique en Irak.@ BULENT KILIC / AFP
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Plus les pertes sont importantes, plus l'EI aura du mal à remplacer ses effectifs, estime l'armée américaine. 

Un général américain a indiqué jeudi qu'entre 800 et 900 combattants de l'organisation État islamique (EI) auraient été tués depuis le début le 17 octobre de l'offensive terrestre des forces irakiennes pour reprendre le fief djihadiste de Mossoul, en Irak.

Difficile de fournir des chiffres précis. "Nous estimons qu'elles (les forces irakiennes) ont probablement tué environ 800 à 900 combattants de l'EI au cours des opérations lancées il y a une semaine et demie", a déclaré le général Joseph Votel, à la tête du Centre de commandement de l'armée américaine (Centcom), dans un entretien. Il a toutefois souligné qu'il était difficile de fournir des chiffres précis alors que les combattants de l'EI se déplacent autour de Mossoul et tentent de se fondre dans la population. Les militaires américains estimaient récemment qu'il y avait "de 3 à 5.000" djihadistes dans la ville même ainsi que plus "de 1.000 à 1.500/2000" autres dispersés à sa périphérie pour retarder l'assaut des forces irakiennes.

Déplacement en petits groupes. L'EI n'a plus la capacité de se déplacer en grands convois, et cela rend plus difficile de remplacer les pertes au sein de ses effectifs si elles sont importantes. Mais la coalition internationale anti-EI conduite par les États-Unis souligne que les djihadistes peuvent encore se déplacer en petits groupes.

Résistance attendue dans Mossoul. Les forces de sécurité irakiennes et combattants kurdes avancent en direction de Mossoul depuis plusieurs axes, et leur progression a été jusque-là relativement rapide vers la deuxième ville d'Irak. L'offensive, lancée il y a dix jours, se concentre pour le moment sur les localités et villages des alentours de Mossoul. La résistance pourrait être plus importante quand les forces irakiennes tenteront de franchir les lignes de défense de l'EI et d'entrer dans la ville.