Obama: l'EI est "sur la défensive" en Irak comme en Syrie

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Obama: l'EI est "sur la défensive" en Irak comme en Syrie
@ NICHOLAS KAMM / AFP
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"Aujourd'hui, sur le terrain, l'EI est sur la défensive et nous sommes à l'offensive", a déclaré Barack Obama au siège de la CIA. 

Le président des Etats-Unis Barack Obama a affirmé mercredi que le groupe Etat islamique était "sur la défensive" en Irak comme en Syrie, mettant en avant la mort de nombre de ses leaders et la baisse du nombre de ses combattants.

Des "mois difficiles" pour le leadership de l'EI. "Les djihadistes "n'ont pas enregistré une seul opération au sol couronnée de succès depuis l'été dernier", a souligné Barack Obama à l'issue d'une réunion avec son équipe de sécurité nationale au siège de la CIA. "Le leadership de l'EI vient de vivre des mois difficiles", a-t-il ajouté, promettant que la tendance allait se poursuivre dans les semaines et les mois à venir. "Les rangs de leurs combattants sont estimés être à leur plus bas niveau depuis deux ans et de plus en plus d'entre eux réalisent qu'ils se battent pour une cause perdue", a-t-il poursuivi. 

Poursuivre les efforts pour faire cesser la guerre en Syrie. Réaffirmant que la seule façon de "détruire l'EI" était de mettre fin à la guerre civile en Syrie, le président américain a insisté sur la détermination des Etats-Unis à poursuivre les efforts diplomatiques engagés pour mettre fin à "cet horrible conflit". Les délicates négociations de paix ont repris mercredi à Genève, avec pour objectif la mise en place d'une transition politique mais un réel fossé demeure sur ce point entre le régime de Damas et l'opposition.

"Nous travaillons maintenant au démantèlement de notre ennemi." Soulignant que la cessation des hostilités sur le terrain depuis six semaines avait permis de sauver des vies et d'acheminer l'aide humanitaire, Barack Obama a aussi rappelé à quel point la trêve était "précaire". Un peu plus tôt, le colonel Steve Warren, porte-parole du Pentagone, avait souligné depuis Bagdad que la première étape de l'opération de la coalition visant à "affaiblir" l'organisation djihadiste avait été franchie avec succès. "Notre ennemi a été affaibli et nous travaillons maintenant à son démantèlement", avait-il affirmé.

La coalition d'une soixantaine de pays, menée par les Etats-Unis, a effectué en plus d'un an et demi quelque 11.000 frappes aériennes contre les jihadistes en Syrie et en Irak, parallèlement aux opérations de l'armée syrienne et de son allié russe, ainsi que des forces irakiennes.