Obama interdit de nouveaux forages sur les côtes de l'Alaska et de l'Atlantique

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Obama interdit de nouveaux forages sur les côtes de l'Alaska et de l'Atlantique
Obama s'est appuyé sur une loi de 1953, déjà utilisée par plusieurs de ses prédécesseurs, dont Dwight Eisenhower et Bill Clinton.@ Nicholas Kamm / AFP
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Pour protéger cette aire de 50 millions d'hectares, le président américain s'est basé sur une loi datant de 1953.

Un mois avant l'arrivée à la Maison-Blanche de Donald Trump, qui a promis de sabrer les réglementations environnementales, Barack Obama a interdit mardi tout nouveau forage de gaz ou de pétrole dans de vastes zones de l'océan Arctique.

"Une base légale solide". Cette décision du président démocrate sortant, complétée par une démarche similaire du Canada annoncée simultanément, devrait provoquer une levée de boucliers dans le camp républicain, et une possible guérilla juridique. "Aujourd'hui, en partenariat avec nos voisins et alliés du Canada, les États-Unis franchissent une étape historique pour (...) préserver les écosystèmes de l'Arctique", a souligné Barack Obama dans un communiqué, évoquant aussi la nécessité de réduire la dépendance aux énergies fossiles pour lutter contre le changement climatique. La décision prise mardi s'appuie sur "une base légale solide" et ne peut être remise en cause par un autre président, a assuré un haut responsable de la Maison-Blanche.

50 millions d'hectares. Concrètement, dans l'océan Arctique au large de l'Alaska, le président a interdit, de manière permanente, tout nouveau forage sur un peu plus de 50 millions d'hectares qui comprennent toutes les eaux américaines de la mer des Tchouktches et une large partie des eaux américaines de Beaufort. De son côté, le Canada a annoncé l'interdiction de manière permanente de tout nouveau forage de pétrole ou de gaz dans les eaux canadiennes de l'Arctique, avec une révision prévue tous les cinq ans.

Une loi déjà utilisée. Barack Obama s'est appuyé sur une loi de 1953 (Outer Continental Shelf Lands Act) pour agir à quelques semaines de son départ. Cette dernière donne aux présidents le pouvoir de protéger les eaux fédérales de toute exploitation d'hydrocarbures. Elle a déjà été utilisée par plusieurs de ses prédécesseurs, dont Dwight Eisenhower et Bill Clinton.