Nouvelle-Zélande : la plupart des baleines échouées remises à flot

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Nouvelle-Zélande : la plupart des baleines échouées remises à flot
@ Marty MELVILLE / AFP
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Les baleines-pilotes qui s'étaient échouées samedi sur une plage de Nouvelle-Zélande ont été remises à l'eau. Mais un nouvel échouage est déjà envisagé.

La plupart des 240 baleines qui se sont échouées samedi sur une plage néo-zélandaise ont réussi à se remettre à flot, à la faveur de la marée haute, ont annoncé des responsables de la conservation dimanche. Elles n'ont toutefois pas quitté la zone et les spécialistes craignent que ces baleines-pilotes ne s'échouent à nouveau sur les hauts fonds.

Des centaines de carcasses. Des quelque 240 spécimens qui se sont échoués samedi sur le littoral de Farewell Spit dans la région de Golden Bay, dans l'extrême nord de l'île du Sud, il en restait 17 étendues sur le sable, au milieu de centaines de carcasses de globlicéphales qui y sont mortes ces trois derniers jours. Vendredi, 416 baleines-pilotes avaient été découvertes sur cette plage. Environ 300 d'entre elles étaient déjà mortes. Près de 500 volontaires avaient alors afflué pour tenter de sauver la centaine de survivantes et les remettre à flot.

Encore 17 baleines à remettre à l'eau. "Les 240 baleines qui se sont échouées entre Puponga et Pakawau samedi ont pour la plupart réussi à se remettre à flot pendant la marée haute de cette nuit et nagent dans le secteur dans des eaux peu profondes", a déclaré le porte-parole du département de la protection de l'environnement Herb Christophers. Un avion de repérage de l'organisation environnementale Project Jonah, qui aide à secourir les cétacés, survole la zone pour suivre leur déplacement. L'objectif de dimanche est de remettre à flot les 17 restantes au moment de la marée montante, a ajouté Herb Christophers.