Nous serons bientôt 7 milliards sur Terre

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Nous serons bientôt 7 milliards sur Terre
En 2050, la France (métropole) atteindra 72 millions d'habitants@ MAXPPP
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La population mondiale passera la barre des 7 milliards avant la fin de l'année, selon l'Ined.

La croissance démographique ralentit, mais la population mondiale franchira bien le seuil des 7 milliards d'habitants dans le dernier trimestre de 2011, révèle une étude de l'Institut national d'études démographiques (Ined) publiée jeudi.

Le cap des 6 milliards avait été dépassé en 1999. Il n'aura donc fallu que douze ans pour atteindre les 7 milliards. Il faudra 14 autres années pour arriver à 8 milliards. Ensuite la population du globe devrait se stabiliser, dans un siècle, autour de 9 à 10 milliards, selon les projections de l'institut français qui réalise ses propres études en parallèle à celles réalisées par les Nations-Unies, la Banque mondiale ou d'autres grands instituts nationaux.

Des différences de croissance énormes

Ainsi, la croissance démographique mondiale va descendre en 2011 à 1,1%, selon les estimations de l'Ined, alors qu'elle était montée, il y a 50 ans, à un maximum de 2%. Le ralentissement de cette croissance s'explique par la diminution du taux de fécondité mondial, tombé à 2,5 enfants par femme en moyenne contre 5 enfants en 1950.

Mais les différences sont énormes, entre par exemple le Niger (7 enfants par femme) alors qu'à Taïwan le taux est de 0,9. L'essentiel de la croissance démographique est assuré par l'Afrique subsaharienne, une partie de la péninsule arabique et les régions allant de l'Afghanistan jusqu'au nord de l'Inde. La population du continent africain (Afrique du Nord comprise) pourrait, selon l'Ined plus que quadrupler en un siècle, pour passer de 800 millions en 2000 à 3,6 milliards en 2100, et ce malgré la forte mortalité due au sida.

Un habitant sur trois vivra en Afrique

"Dans moins d'un siècle un habitant sur trois vivra en Afrique, contre un sur sept aujourd'hui", a expliqué le chercheur Gilles Pison, auteur de l'étude.

Actuellement le "G7" des pays les plus peuplés est composé de la Chine (1,33 milliard) devant l'Inde (1,17) les Etats Unis (306,8 millions), l'Indonésie (243,3), le Brésil (191,5), le Pakistan (180,8) et le Nigeria (162,3). Ces sept pays représentent à eux seuls, avec 3,59 milliards d'habitants, plus de la moitié de la population mondiale.

Mais dans moins de dix ans, la Chine sera dépassée, selon les projections de l'institut, par l'Inde qui enregistre tous les ans près de 28 millions de naissances, contre 16,3 millions pour la Chine. En 2050 le classement des pays les plus peuplés devrait être sensiblement modifié avec l'Inde en tête (1,69 milliard) devant une Chine moins peuplée (1,31) et le Nigeria qui, avec 433 millions d'habitants, passera devant les Etats Unis (423). Le Pakistan se hissera à la cinquième place devant l'Indonésie tandis que le Bangladesh accèdera à la septième place devant le Brésil.

L'espérance de vie est de 82 ans en France

L'Union européenne (27 pays) compte actuellement 502,2 millions d'habitants mais n'en comptera guère plus (513) en 2050, alors que la France (métropole) atteindra 72 millions. En termes de vieillissement de la population, le Japon est aujourd'hui en tête avec 23% de 65 ans et plus, devant l'Allemagne (21%).

Le Japon est aussi le pays où l'espérance de vie à la naissance est la plus élevée (83 ans). La France est à la 9e place (82 ans), au-dessus de la moyenne de l'Union européenne (80 ans). L'espérance de vie, en moyenne mondiale, est de 70 ans, mais elle reste particulièrement basse en Afrique, surtout au Zimbabwe (46 ans). Pour l'Afghanistan, elle est évaluée à 44 ans.