Niger : un humanitaire américain enlevé dans la région de Tahoua

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Niger : un humanitaire américain enlevé dans la région de Tahoua
Les autorités nigériennes ont lancé une alerte maximale dans la zone de l'enlèvement (Image d'illustration).@ ISSOUF SANOGO / AFP
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C'est la première fois qu'un ressortissant américain est enlevé au Niger. Deux personnes ont été tuées pendant le rapt.

Un travailleur humanitaire américain a été enlevé vendredi soir à Abalak, une préfecture de la région de Tahoua à 350 kilomètres au nord-est de la capitale du Niger, Niamey. "Un Américain travaillant pour une ONG a été enlevé ce vendredi vers 21 heures locales (22 heures heure françaiuse) à Abalak. Il est trop tôt pour déterminer l'identité des ravisseurs qui sont repartis vers le Mali. Les autorités ont déclenché une alerte maximum dans la zone", a déclaré une source sécuritaire à l'AFP sous couvert de l'anonymat. C'est la première fois qu'un ressortissant américain est enlevé au Niger. Un porte-parole du département d'État américain a indiqué à l'AFP être au courant d'informations de presse sur l'enlèvement d'un citoyen américain au Niger, mais n'a pas souhaité faire plus de commentaire.

Deux personnes tuées lors du rapt. "Au moins deux personnes ont été tuées lors de la fusillade" précédant l'enlèvement, a ajouté la source sécuritaire. Elle a indiqué que les victimes étaient probablement des Nigériens, précisant que cette information demandait à être confirmée. "Des poursuites sont engagées. Toutes les voies menant au Mali sont surveillées", a assuré cette source.

Des précédents au Niger. En janvier 2011, deux jeunes Français avaient été kidnappés dans un restaurant de Niamey et tués quelques heures plus tard, lors d'une tentative d'intercepter leurs ravisseurs.  Cinq employés du géant français du nucléaire Areva avaient été enlevés en 2010 par le groupe djihadiste Al-Qaïda au Maghreb islamique (Aqmi) sur le site de la mine d'uranium d'Arlit, dans le nord du pays. Les quatre hommes avaient été libérés en 2013, alors que la femme enlevée avait été libérée début 2011.

Une région instable. La région de Tahoua, où a été capturé l'Américain, est instable. Le 7 octobre, 22 soldats nigériens y avaient péri lors d'une attaque d'hommes armés venus du Mali contre un site de réfugiés maliens à Tazalit. Trois soldats avaient aussi été blessés, selon l'armée nigérienne. Le Niger a déployé, pour empêcher l'infiltration de groupes armés, un important contingent le long de son énorme frontière avec le Mali, théâtre de plusieurs attaques. Sur le plan diplomatique, Niamey ne cesse de réclamer une résolution du conflit au Mali. Le Niger doit également faire face, dans le Sud-Est, aux attaques incessantes des islamistes nigérians de Boko Haram.