Nicotine : l'effet coupe-faim mis en lumière

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Nicotine : l'effet coupe-faim mis en lumière
Des chercheurs ont identifié des récepteurs dans le cerveau responsables des effets coupe-faim de la nicotine.@ MAXPPP
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Une découverte ouvre la voie à des traitements efficaces contre le surpoids.

Des chercheurs ont identifié des récepteurs dans le cerveau responsables des effets coupe-faim de la nicotine, selon des travaux menés sur des souris et publiés jeudi. Ceci pourrait ouvrir la voie à des traitements évitant une prise de poids aux fumeurs prêts à décrocher.

Les récepteurs identifiés

La nicotine active un petit groupe de neurones dans une partie de l'hypothalamus qui signalent quand le corps a suffisamment mangé, et qui sont différents de ceux liés à l'accoutumance.

"L'identification de ces récepteurs est importante pour la compréhension des mécanismes liés à l'accoutumance, à la prise de poids et au tabagisme", explique le Dr Mariella De Biasi, professeur adjointe de neurologie à la faculté de médecine Baylor au Texas, co-auteur de l’étude parue dans la revue américaine Science datée du 10 juin.

Aider à contrôler l’obésité

"Un grand nombre de fumeurs n'osent pas arrêter par crainte de grossir. Les résultats de notre recherche laissent penser que des médicaments qui stimuleraient ces récepteurs de nicotine devraient aider à limiter la prise de poids après avoir renoncé à la cigarette", selon la chercheuse.

Elle souligne aussi que ces récepteurs cérébraux pourraient être une cible de choix pour développer des médicaments capables d'aider à contrôler l'obésité et d'autres troubles du métabolisme.