New York : un chauffard fait un mort et 22 blessés à Times Square

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New York : un chauffard fait un mort et 22 blessés à Times Square
L'incident a eu lieu à l'angle de la 45e rue et de Broadway. @ Drew Angerer / GETTY IMAGES NORTH AMERICA / AFP
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Un ex-militaire américain, avec un casier judiciaire mais apparemment sans motivations terroristes, a renversé 23 piétons sur Times Square jeudi, faisant un mort et plusieurs blessés graves.

Un véhicule a renversé 23 piétons qui se trouvaient sur un trottoir à Times Square, à New York, jeudi en fin de matinée. Une jeune femme est morte sur le coup et au moins sept des 22 blessés hospitalisés sont dans un état grave, ont indiqué les autorités, sans donner aucun détail sur leur identité ou leur nationalité dans l'immédiat.

La piste terroriste écartée. "Sur la base de l'information dont nous disposons pour l'instant, il n'y a aucune indication qu'il s'agissait d'un acte de terrorisme", a déclaré le maire de New York lors d'une conférence de presse sur la célèbre place, visiblement soucieux de rassurer les New-Yorkais dans un contexte de multiples attentats à la voiture-bélier en Europe. "L'enquête se poursuit", a-t-il cependant souligné, et les autorités "ont renforcé la présence policière à certains endroits-clé" de cette métropole de 8,5 millions d'habitants, a-t-il ajouté. La police new-yorkaise a confirmé qu'il s'agissait, selon les informations "préliminaires", d'"un accident".



Un ex-militaire interpellé. Le conducteur, interpellé après que sa voiture eut heurté des feux de signalisation, a été identifié comme étant Richard Rojas. Le maire a précisé qu'il s'agissait d'un citoyen américain de 26 ans, résident dans le quartier du Bronx, ayant été "membre de l'US Navy". Il avait déjà été arrêté à deux reprises, en 2008 et 2015, pour conduite en état d'ivresse, et des "menaces" de nature non précisée en 2016, ont détaillé les autorités, sans dire s'il était en état d'ivresse jeudi. Selon une source officielle citée par le New York Times, le conducteur aurait bien été sous l'emprise de l'alcool et/ou de drogue. Des examens devront le déterminer.



Il déboule à toutes allures. L'incident s'est produit à l'angle de la 45e et de Broadway, en plein cœur de Manhattan, un des quartiers les plus fréquentés au monde. La berline s'est arrêtée après avoir percuté un poteau de signalisation et a pris feu, mais l'incendie a été vite maîtrisé, selon les pompiers. De nombreux véhicules d'urgence - police, ambulance, pompiers - étaient sur les lieux, bloquant la place et causant des embouteillages aux alentours de ce point névralgique de Manhattan. Un photographe de l'AFP, qui se trouvait tout près du lieu de l'accident, a vu le véhicule, une berline couleur bordeaux, débouler à toutes allures sur la place où se trouvaient de nombreux touristes. "Il y avait des gens par terre", et "des gens qui pleuraient", a-t-il indiqué.

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