Naufragé du Pacifique : une étude corrobore son récit

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Naufragé du Pacifique : une étude corrobore son récit
@ CNN
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ODYSSÉE - Des universitaires ont analysé les courants marins et les vents pour vérifier l'histoire incroyable de José Salvador Alvarenga.

C'est possible. Du sang de tortue, de l'eau de pluie, quelques poissons et un petit radeau. C'est tout ce qu'il a fallu, d'après son récit, à un pêcheur naufragé pour survivre pendant 13 mois en mer. Des scientifiques de l'université de Hawaï ont voulu vérifier son histoire. En s'appuyant sur un modèle développé pour examiner les variations des courants à la surface de l'océan, ils ont analysé les vents et les courants au cours de cette période dans la zone traversée. Résultat : selon eux, le récit du Salvadorien José Salvador Alvarenga est plausible.

Les courants et les vents étudiés. L'expérience menée par l'université a suivi les courants et les vents en partant à 200 milles nautiques (370 km) au sud-ouest du village de pêcheurs d'où est parti Alvarenga en décembre 2012. Les 16 trajets étudiés "suivent un chemin remarquablement limité" à travers le Pacifique, parvenant aux alentours du 31 janvier 2014 dans un périmètre maximum de 120 milles (222 km) d'Ebon", l'atoll où s'est échoué le rescapé. "Les déclarations d'Alvarenga sur sa dérive pendant 13 mois et sur son point de départ, le Mexique, correspondent aux conclusions de notre expérience et aux schémas des vents et des courants océaniques pendant sa traversée", note l'étude.

Les schémas de la dérive d'un bateau après un tsunami. Les paramètres de l'expérience ont été empruntés aux schémas de dérive des débris des bateaux du Japon à Hawaï, à travers le Pacifique, après le tsunami de mars 2011. "Les expériences tirées des débris de bateaux de pêche après le tsunami, qui ont atteint les rives de Hawaï un an et demi ou deux ans et demi plus tard nous ont permis de mettre en place un modèle réaliste pour simuler la dérive d'un bateau depuis les côtes du Mexique", a précisé Jan Hafner, un des auteurs de l'étude au Centre de recherche pacifique internationale de l'université.

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