Naomi Campbell et ses "pierres sales"

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Naomi Campbell et ses "pierres sales"
@ REUTERS
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La mannequin a été entendue jeudi comme témoin dans le procès de l'ex-président Charles Taylor.

Des "pierres à l'aspect sale". Naomi Campbell a reconnu jeudi avoir reçu en 1997 des diamants bruts dont elle présume qu'ils lui étaient offerts par Charles Taylor. L'ancien président du Libéria est jugé devant le tribunal de La Haye pour crimes de guerre et crimes contre l'humanité.

Une audition importante

Au delà de l'ébullition médiatique, le témoignage de celle qu’on surnomme la panthère noire est important et loin d'être anecdotique. Il vise à accréditer le fait que Charles Taylor, ex-président du Libéria, a dirigé en sous-main les rebelles du Front révolutionnaire uni (RUF) en Sierra Leone au cours de la guerre civile, entre 1991 et 2001, en leur fournissant armes et munitions. En échange, le dictateur recevait des diamants.

Le procureur souhaitait notamment que le mannequin témoigne au sujet d'un diamant que Charles Taylor aurait fait porter dans sa chambre, en 1997, après un dîner organisé par le président sud-africain de l'époque, Nelson Mandela.

"Un cadeau pour vous"

Au cours de son interrogation, la top model a pour la première fois évoqué cette soirée. "J'étais en train de dormir, on a frappé à ma porte et j'ai ouvert. Et deux hommes étaient là et m'ont donné une petite bourse et ont dit: "Un cadeau pour vous", a déclaré le mannequin britannique. "J'ai ouvert la petite bourse le lendemain matin", a t-elle poursuivi : "j'ai vu quelques petites pierres, de toutes petites pierres à l'aspect sale (...) trois peut-être, deux ou trois". La mannequin a dit "supposer", que l'expéditeur du "cadeau" était Charles Taylor, aucune note n'accompagnant les pierres.

"Je reçois des cadeaux tout le temps"

"Je reçois des cadeaux tout le temps, à toutes les heures de la nuit", a raconté au juges la mannequin égérie des années 1990, aujourd’hui âgée de 40 ans. "C'est normal pour moi de recevoir des cadeaux".

L’ancien agent de Naomi Campbell, Carole White, et l'actrice américaine Mia Farrow, également présentes au dîner en Afrique du Sud, ont accepté de témoigner et doivent déposer lundi. Tandis que toutes deux ont évoqué le diamant dans de précédentes déclarations, la top-modèle s'était jusqu'ici refusée à s'adresser à l'accusation, évoquant des craintes pour sa sécurité.

L'accusation comptait sur le témoignage de Naomi Campbell pour démontrer que Charles Taylor a menti en affirmant ne jamais avoir possédé de diamants bruts. Selon l'accusation, il s'était rendu en septembre 1997 en Afrique du Sud pour "vendre ou échanger contre des armes des diamants" reçus des rebelles du RUF. Le "cadeau" de Naomi Campbell en faisait partie.

Le procès des "Diamants de sang" s’est ouvert il y a deux ans. Depuis le début de l’affaire, l'ancien président libérien plaide non coupable de onze crimes, notamment de meurtres, de viols et d'enrôlement d'enfants soldats durant la guerre civile en Sierra Leone entre 1991 et 2001.