Mystérieuse maladie en Birmanie, mort de plus de 30 enfants

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Mystérieuse maladie en Birmanie, mort de plus de 30 enfants
Des membres de l'ethnie Naga qui vit dans le district de Lahal. @ PHYO HEIN KYAW / AFP
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Pour les autorités birmanes, il pourrait s'agir "d'une forte grippe ou de cas de rougeole". Des analyses sont en cours. 

Une maladie non identifiée a causé la mort de plus de trente enfants dans une région reculée de Birmanie, ont annoncé jeudi les autorités de ce pays d'Asie du sud-est au système de santé défaillant.

Dans des tribus montagnardes. "Au total, 23 enfants sont morts dans le district de Lahal et 13 dans celui de Nan Yon depuis juin, en raison de cette maladie inconnue", a déclaré Law Yon, un parlementaire de la région de Sagaing, à la frontière de l'Inde. Ses habitants sont principalement des membres des tribus montagnardes nagas.

La grippe ? La rougeole ? La maladie, qui présente de nombreux symptômes similaires à la rougeole (toux, démangeaisons...), touche particulièrement les enfants de moins de cinq ans, mais des adultes ont également été touchés. Le ministère de la Santé assure mener des examens. "Nous supposons pour l'heure qu'il s'agit de cas de rougeole ou d'une forte grippe. Mais nous ne pourrons nous prononcer que quand nous aurons les résultats de laboratoire", a expliqué un responsable du ministère à l'AFP, sous couvert de l'anonymat.

Un système de santé en attente de réformes. Le gouvernement réformateur mené depuis quelques mois par la Prix Nobel de la paix Aung San Suu Kyi a fait de l'amélioration du système de santé une de ses priorité. L'accès aux soins, notamment dans les zones reculées comme celle où les enfants sont morts, reste très difficile dans un pays dont les infrastructures ont été ruinées par des décennies de junte.