Migrants : trois bébés morts et une centaine de disparus lors d'un naufrage en Méditerranée

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Migrants : trois bébés morts et une centaine de disparus lors d'un naufrage en Méditerranée
Des centaines de migrants meurent tous les ans en traversant la Méditerranée. Image d'illustration.@ MAHMUD TURKIA / AFP
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Un bateau transportant quelque 120 migrants a fait naufrage vendredi au large des côtes libyennes. 

Trois bébés sont morts et une centaine de personnes sont portées disparues, dont des femmes et des enfants, lors d'un naufrage vendredi au large des côtes libyennes, dans un nouveau drame de l'immigration clandestine.

16 migrants secourus. Quelque 120 migrants, en majorité africains, étaient à bord d'un canot pneumatique au moment du drame survenu à six kilomètres des côtes libyennes, ont indiqué des rescapés emmenés dans la région d'Al-Hmidiya, à 25 km à l'est de la capitale libyenne Tripoli. Seuls les corps de trois bébés ont pu être repêchés. D'autres corps qui flottaient sur le lieu du naufrage n'ont pu être récupérés, "faute de moyens", a déploré un garde-côté libyen.

Au total, 16 migrants ont été secourus et sont tous de jeunes hommes, notamment du Yémen, de Gambie, de Zambie et du Soudan.

L'embarcation avait quitté avant l'aube la ville côtière libyenne de Garaboulli, à quelque 50 km à l'est de Tripoli, ont raconté des rescapés. Quelques heures plus tard, une explosion s'est produite à bord du canot et le moteur a pris feu. L'embarcation a commencé à prendre l'eau et les migrants ont tenté de s'agripper à une partie de l'embarcation ou à des bidons de carburant tombés à l'eau. Selon les gardes-côtes, ils ont été aperçus par des pêcheurs qui ont alerté la marine.

"C'était horrible à voir". "Quand j'ai vu le nombre des personnes sur l'embarcation, j'ai refusé de monter parce qu'on nous a dit que nous allons être vingt", a affirmé Amri Swileh, l'un des rescapés. Ce Yéménite de 26 ans a dit avoir été agressé par les passeurs qui l'ont "obligé à monter à bord" du canot pneumatique. Parmi les disparus figurent aussi deux bébés et trois enfants de 4 à 12 ans, ainsi que 10 à 15 femmes. 

Salem al-Qadhi, le capitaine du bateau des gardes-côtes qui a secouru les migrants s'est dit "choqué". "C'était horrible à voir".

La Libye se dit abandonnée par l'Europe. Des centaines de migrants meurent tous les ans en traversant dans des conditions extrêmes la Méditerranée vers l'Italie, depuis les côtes libyennes, profitant de l'instabilité politique de ce pays. Plongée dans le chaos depuis la chute du régime de Mouammar Kadhafi en 2011 et minée par les luttes d'influence, l'insécurité et une crise économique, la Libye estime avoir été abandonnée par l'Europe pour faire face seule aux flux de migrants transitant sur son territoire.

Vendredi, après des semaines de tension maximale, les dirigeants de l'Union européenne sont parvenus à un compromis qui propose la création de "plateformes de débarquements" de migrants en dehors de l'UE pour dissuader les traversées de la Méditerranée.