Mexique : découverte d'une nouvelle espèce d'araignée de grande taille

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Mexique : découverte d'une nouvelle espèce d'araignée de grande taille
Cette araignée vit la nuit et est rapide, c'est pourquoi il est difficile de l'apercevoir, explique la chercheuse.@ RICARDO VALENZUELA / AFP
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Cette araignée californienne aux larges pattes et au petit corps velu mesure environ 23 cm de diamètre.

Une nouvelle espèce d'araignée d'un diamètre d'environ 23 cm a été découverte par des scientifiques en Basse Californie au nord-ouest du Mexique. L'araignée baptisée "Califorctenus Cacachilensis", endémique de cette péninsule, a été initialement repérée dans des grottes à Las Cacachillas, a expliqué Maria Luisa Jimenez, spécialiste du Centre de recherches biologiques du nord-ouest (CIBNOR).

Découverte en 2013. "La première fois que je l'ai vue, j'ai été très impressionnée pas sa taille", a indiqué mardi Jimenez. "Au cours de toute ma carrière, je n'avais jamais rencontré une araignée aussi grande, quasiment de la taille d'une assiette". Elle a été initialement découverte en 2013 lors d'une expédition conjointe entre des chercheurs du Museum d'histoire naturelle de San Diego (theNAT), au sud-ouest des Etats-Unis, et des chercheurs mexicains, selon le blog de cette institution.

Un corps d'environ 23 cm de diamètre. Pour déterminer ses caractéristiques et ses liens avec d'autres espèces connues, les scientifiques ont fait appel à Jimenez et à d'autres experts de l'Université de Campinas au Brésil. "Nous avons capturé huit spécimens, je les ai comparés (...) et nous sommes arrivés à la conclusion qu'il s'agit d'un nouveau spécimen", explique Jimenez. Cette araignée californienne aux larges pattes -10 centimètres- et au petit corps velu mesure environ 23 cm de diamètre.

Un venin pas mortel pour l'homme. Elle est similaire à "l'araignée errante brésilienne" et de la même famille que d'autres tarentules de ce pays. Comme elles, elle possède un corps aplati, ainsi que deux crochets imposants. Sa tête et ses pattes sont d'une couleur café intense, tandis que son abdomen est jaune. En dépit de son aspect effrayant, elle n'est pas agressive "à moins que tu ne cherches à l'attraper", assure Jimenez. Et "son venin n'est pas mortel pour l'homme", précise-t-elle.

Cette araignée vit la nuit et est rapide, c'est pourquoi il est difficile de l'apercevoir, explique la chercheuse. Selon cette experte, il existe dans le monde plus de 45.000 espèces d'araignées, parmi lesquelles près de 250 sont endémiques de la Basse Californie.