Marée noire : la justice blanchit le Prestige

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Marée noire : la justice blanchit le Prestige
@ REUTERS
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Trois membres d'équipage du navire qui avait déclenché une énorme marée noire en 2002 ont été acquittés.

La justice espagnole a acquitté mercredi les trois accusés du naufrage du pétrolier libérien Prestige pour la marée noire, mais a condamné le commandant grec, Apostolos Mangouras, à neuf mois de prison pour avoir refusé de faire remorquer le navire, avant son naufrage en novembre 2002. Le naufrage de ce navire, battant pavillon des Panamas, dans l'Atlantique, au large des côtes espagnoles, le 19 novembre 2002, avait provoqué la plus grave catastrophe environnementale de l'histoire du pays.

Le commandant, le chef mécanicien, grec lui aussi, Nikolaos Argyropoulos, et le directeur de la Marine marchande espagnole de l'époque, José Luis Lopez-Sors, ont été acquittés pour les délits "d'atteinte à l'environnement et à des espaces naturels protégés", selon le jugement lu mercredi à La Corogne devant le tribunal supérieur de Galice, onze ans jour pour jour après le premier SOS lancé par le Prestige. Le Parquet avait requis entre cinq et 12 ans de prison contre les trois accusés. Pour les deux membres d'équipage, le tribunal a estimé qu'ils ignoraient le mauvais état du navire. Concernant le responsable de la Marine marchande, il a jugé que la décision d'éloigner le pétrolier des côtes était justifiée.

En revanche, le commandant du navire a été condamné à neuf mois de prison pour "désobéissance grave à l'autorité", pour avoir refusé dans un premier temps à faire remorquer le navire vers le large comme le lui demandaient les autorités espagnoles. Le commandant échappera toutefois à la prison en raison de son âge, 78 ans.