"Mandela n'a pas eu de pain pendant 12 ans"

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"Mandela n'a pas eu de pain pendant 12 ans"
Nelson Mandela de retour dans sa cellule de Robben Island en 1994.@ REUTERS
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TÉMOIGNAGE  E1 - Ahmed Katrada a passé 18 ans sur Robben Island avec Nelson Mandela.

L'INFO. Ahmed Katrada a passé 18 ans en prison avec Nelson Mandela sur l’île de Robben Island. Arrêté car il faisait partie du même groupe d’activistes. Aujourd’hui âgé de 83 ans, il se rappelle de lui au micro d'Europe 1, et notamment de leurs discussions au cours de ces 18 années très dures. Matricule de Nelson Mandela : 46 864.

"On pouvait parler aux travaux forcés". "Je l'ai rencontré quand j'avais 17 ans. Robben Island, pendant 18 ans", se souvient Ahmed. "On était une trentaine dans une section complètement isolée des autres prisonniers. Les conditions étaient difficiles mais il n'y avait pas de violences", assure-t-il. "Une fois qu'ils verrouillaient la porte de notre cellule, il n'y avait plus de communication possible. Mais quand on allait aux travaux forcés la journée, là on était ensemble et on pouvait parler", raconte le compagnon d'infortune de Madiba.  

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© REUTERS

"Il a refusé les privilèges". "Il était notre leader mais il disait toujours, 'sur Robben Island, nous sommes tous prisonniers,  nous sommes tous égaux'. Et quand les autorités lui ont proposé quelques privilèges, il a refusé. Et Mandela n'a pas eu de pain. Pendant 12 ans, il n'en a pas eu", témoigne Ahmed. "Quand on sort de prison on n'oublie pas le passé, l'oppression. Mais ça ne doit pas interférer avec le futur : aucune amertume, aucune haine, pas de revanche, mais tendre la main, même à nos anciens ennemis. Travailler ensemble, noirs et blancs, pour construire un nouveau pays. Voilà son héritage".

>> Les adieux d'Europe 1 Matin à Nelson Mandela : 



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