L'ouragan Florence "ravage" la Caroline du Nord

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L'ouragan Florence a touché terre vendredi, au petit matin, en Caroline du Nord, où le gouverneur a indiqué que l'État était en train d'être dévasté. 

EN IMAGES

Le gouverneur de la Caroline du Nord a déclaré vendredi que l'ouragan Florence était en train de dévaster cet État du sud-est américain où il a touché terre au petit matin, déversant des pluies diluviennes et provoquant les premières inondations.

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Carte AFP. 

Des localités entières menacées de destruction. "La tempête ravage notre État", a déploré le gouverneur Roy Cooper en conférence de presse. "Nous sommes très inquiets que des localités entières puissent être détruites", a-t-il ajouté. Une femme et son bébé ont été tués dans la chute d'un arbre sur leur maison. Le père a été blessé et hospitalisé, a indiqué la police de Wilmington, où s'est déroulé le drame. 

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Des vents violents, accompagnés de pluies diluviennes arrachent les gouttières des toits. Photo AFP

De fortes pluies qui n'arrivent "qu'une fois tous les mille ans". Accompagné de pluies diluviennes et de vents violents, Florence a touché terre en Caroline du Nord à 07h15 (11h15 GMT), près de cette localité. "Nous faisons face à plusieurs menaces", a poursuivi le gouverneur, citant la montée des eaux de l'océan et des rivières gonflés par l'ouragan, combiné aux fortes précipitations. Des pluies de cette intensité n'arrivent "qu'une fois tous les mille ans", a déclaré Roy Cooper.

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La rivière Neuse est arrivée jusqu'à trois mètres au-dessus de son niveau habituel, et le niveau des rivières "va monter pendant des jours". Photo AFP. 

Les coupures d'électricité aggrave le travail des secouristes. Environ un demi-million de personnes sont déjà privées d'électricité en Caroline du Nord qui compte quelque 10 millions d'habitants, selon Roy Cooper. "Ce nombre augmente pendant que nous parlons", a-t-il ajouté. "Les secouristes travaillent dans des conditions difficiles qui ne vont faire que s'aggraver aujourd'hui", a-t-il souligné. Quelque 20.000 personnes ont trouvé refuge dans plus de 150 centres d'accueil, d'après le gouverneur.

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Au moins 500.000 personnes sont déjà privées d'électricité dans l'État. Photo AFP. 

Trump se rendra dans les zones touchées par l'ouragan Florence

Le président américain Donald Trump se rendra la semaine prochaine dans les zones touchées par l'ouragan Florence qui a provoqué des crues spectaculaires sur la côte est des États-Unis, en particulier en Caroline du Nord. "Le président devrait se rendre dans des zones touchées par l'ouragan en début ou milieu de semaine prochaine", a annoncé vendredi sa porte-parole Sarah Sanders, soulignant qu'il souhaitait d'abord s'assurer que ce déplacement ne gêne pas les efforts en cours des services de secours.