L'Inde se félicite d'avoir construit 20 millions de toilettes en deux ans

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L'Inde se félicite d'avoir construit 20 millions de toilettes en deux ans
@ AFP
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Ces constructions sont un moyen de lutter contre la défécation en public, grave problème de santé publique en Inde. Un problème qui était aussi un tabou.

Le Premier ministre indien Narendra Modi a annoncé que son gouvernement avait construit plus de 20 millions de toilettes et électrifié des milliers de villages en deux ans, tout en invitant à redoubler d'efforts.

Lutte contre la pauvreté. Le chef du gouvernement s'exprimait sur les remparts du célèbre Fort Rouge à New Delhi à l'occasion du 69e anniversaire de l'indépendance de son pays. C'est du même endroit qu'il avait en 2014 prononcé trois mois après son arrivée au pouvoir un important discours dans lequel il avait annoncé des mesures symboliquement fortes dans la lutte contre la pauvreté.  Il avait ainsi promis sous quatre ans des toilettes et l'électricité dans tous les foyers du pays. "En si peu de temps, plus de 20 millions de toilettes ont été construites dans les villages indiens et plus de 70.000 d'entre eux ne sont plus concernés par la défécation en plein air", a-t-il dit, s'attirant des applaudissements nourris de la foule.

Eviter la propagation de maladies. La défécation en plein air est un problème majeur de santé publique en Inde. Près de 594 millions d'Indiens, soit quasiment la moitié du pays, font leurs besoins en plein air, selon l'Unicef. Narendra Modi s'est attaqué depuis son arrivée au pouvoir à ce tabou, martelant la nécessité de construire des toilettes pour empêcher la propagation de maladies comme la diarrhée. Lors de son discours du 15 août, l'an dernier, il avait fixé un délai de 1.000 jours pour que chaque village indien ait l'électricité, exhortant les Etats indiens à prendre le problème à bras le corps. "Nous nous approchons du 70e anniversaire de l'indépendance et ces pauvres villages étaient encore contraints de vivre comme au 18e siècle. Mais nous avons promis de rendre l'impossible possible", a-t-il dit.

"Aujourd'hui, je suis fier d'annoncer que, bien que nous n'ayons pas encore atteint la moitié des 1.000 jours, nous avons porté l'électricité à 10.000 de ces 18.000 villages." Des chiffres officiels diffusés l'an dernier avaient montré que 300 millions d'Indiens n'avaient toujours pas l'électricité.