Les Portoricains ont voté pour devenir le 51ème Etat américain

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Les Portoricains ont voté pour devenir le 51ème Etat américain
Selon le gouvernement, la perspective d'un statut d'État américain à part entière rassemble 97% des suffrages@ RICARDO ARDUENGO / AFP
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Avec son statut d'"État libre associé", les citoyens américains de l'île ne paient pas d'impôts fédéraux, ne votent pas pour les présidentielles et ne perçoivent pas n'ont plus de financements fédéraux.

Les Portoricains ont voté dimanche pour que leur territoire devienne le 51ème État des États-Unis, lors d'un référendum consultatif marqué par une forte abstention, qui nécessitera d'âpres tractations à Washington pour devenir réalité.

Une solution pour sortir de la crise. Selon le gouvernement, la perspective d'un statut d'État américain à part entière rassemble 97% des suffrages. Sur 2,2 millions d'inscrits, la participation n'était cependant que de 23%. Le gouverneur de Porto Rico, Ricardo Rossello, avait fait campagne pour ce statut, présenté comme source de croissance pour l'île, étranglée par une dette de 70 milliards de dollars (62,5 milliards d'euros), un taux de pauvreté de 45%, un système scolaire inefficace et des caisses de retraite et d'assurance maladie au bord de la faillite.

"À partir d'aujourd'hui, le gouvernement fédéral ne pourra plus ignorer la voix de la majorité des citoyens américains de Porto Rico", a-t-il déclaré dans un communiqué. "Il serait hautement contradictoire pour Washington d'exiger la démocratie dans d'autres parties du monde, et de ne pas répondre au droit légitime à l'auto-détermination exercé aujourd'hui dans le territoire américain de Porto Rico", a-t-il ajouté.

Un "État libre associé". Le statut politique flou de Porto Rico, qui remonte à l'acquisition de l'île par les États-Unis à l'Espagne en 1898, a contribué à la crise économique en cours, qui a conduit début mai son gouverneur à demander à ce que le territoire soit déclaré en situation de faillite. Les partisans de ce statut estiment qu'il permettra de placer l'île des Caraïbes sur un pied d'égalité avec les 50 autres États, d'accéder à davantage de financements fédéraux et au droit de vote à l'élection présidentielle.

En vertu du statut actuel d'"État libre associé", les 3,5 millions de citoyens américains de Porto Rico ne paient pas d'impôts fédéraux, ne votent pas pour les présidentielles et ne perçoivent pas de financements fédéraux pour des programmes comme Medicaid, bien que l'administration américaine supervise les domaines financiers et les questions de défense, de commerce et d'infrastructures.

Cinquième référendum sur ce sujet. Un porte-parole du gouverneur a déclaré à Reuters qu'il pousserait le Congrès américain à respecter un résultat en faveur de l'accession au statut d'État à part entière, mais l'île n'est généralement pas considérée comme une priorité à Washington. Ce référendum sur le statut de l'île est le cinquième du genre à Porto Rico depuis 1967. Le principe d'une accession au statut d'État des États-Unis l'a emporté lors du dernier scrutin du type en 2012.

Un boycott des deux partis d'opposition. Les deux principaux partis d'opposition ont boycotté le scrutin. Pour Rafael Hernandez Colon, ex-gouverneur membre du PPD (Parti populaire démocratique) et partisan de variantes du statut actuel, "ce plébiscite forcé a fabriqué une majorité artificielle pour le statut d'État en privant de voix des centaines de milliers de partisans du Commonwealth". Une troisième formation, le Parti de l'indépendance de Porto Rico (PIP), soutient l'idée d'une sécession complète.