Les jeunes sont de plus en plus victimes d'AVC

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Les jeunes sont de plus en plus victimes d'AVC
Les accidents vasculaires cérébraux ont augmenté de 25% en 20 ans chez les 20-64 ans.
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Les accidents vasculaires cérébraux ont augmenté de 25% en 20 ans chez les 20-64 ans.

Une tendance inquiétante. Le constat est préoccupant. Les accidents vasculaires cérébraux (AVC) frappent un nombre croissant d'adultes de moins de 65 ans dans le monde, notamment dans les pays en développement, selon deux études publiées jeudi par la revue médicale britannique The Lancet.

31% des AVC concernent des moins de 64 ans. Alors que les AVC sont traditionnellement associés au vieillissement et restent nettement plus fréquents chez les personnes âgées, une vaste étude rassemblant les données fournies par 119 pays (58 à haut revenu et 61 à bas ou moyen revenu) montre que le nombre des AVC a augmenté de 25% en 20 ans chez les 20-64 ans, portant leur part dans le nombre total d'AVC à 31% en 2010 contre 25% en 1990. L'étude évalue à 16,9 millions le nombre d'AVC survenus à travers le monde en 2010, soit 68% de plus qu'en 1990.

Plusieurs facteurs en cause. Un AVC peut être provoqué par un caillot de sang qui entraîne une diminution de la circulation sanguine cérébrale (AVC ischémique) ou par la rupture d'un vaisseau sanguin à l'intérieur du cerveau (AVC hémorragique). Les AVC sont favorisés par l'hypertension artérielle, mais également par d'autres facteurs comme la sédentarité, l'obésité ou le tabagisme.

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© MaxPPP

Les pays en développement plus touchés. Mais alors que la mortalité des deux types d'AVC a sensiblement baissé (-37%) ces vingt dernières années dans les pays développés, elle a augmenté de 42% dans les pays en développement qui représentent désormais l'essentiel des 5,9 millions de décès observés en 2010 dans le monde, soit 84% des quelque 3 millions de décès des suites d'un AVC hémorragique et 57% des 2,98 millions de décès après AVC ischémique. Si la tendance actuelle se poursuit, le nombre des morts pourrait doubler d'ici à 2030.

Mettre en place des stratégies de prévention. Les auteurs de l'étude dirigée par le professeur néo-zélandais Valery Feigin notent également que si rien n'est fait en termes de prévention dans les pays en développement, les AVC continueront à frapper un nombre croissant de personnes jeunes. "Le fardeau mondial lié aux AVC augmente très vite et il nous faut rapidement mettre en oeuvre à l'échelle mondiale des stratégies de prévention, de gestion et de réhabilitation " relève le Pr Feigin.

Identifier les personnes à risques. Pour enrayer l’augmentation des AVC,  Graeme Hankey de l'Université d'Australie occidentale préconise des "stratégies globales visant à réduire la consommation de sel, de calories, d'alcool et de tabac". Il suggère aussi d'identifier les personnes les plus à risque d'AVC hémorragique afin de pouvoir les inciter à modifier leur mode de vie ou à entamer un traitement contre l'hypertension.

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