Les Irlandais disent oui à la libéralisation de l'avortement, selon un sondage

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Les Irlandais disent oui à la libéralisation de l'avortement, selon un sondage
3,5 millions d'électeurs étaient appelés aux urnes, mais on ne connaissait pas encore la participation vendredi.@ BARRY CRONIN / AFP
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Selon un sondage à la sortie des urnes vendredi soir, les Irlandais ont massivement voté pour l'abrogation du 8e amendement qui interdit l'avortement. 

L'Irlande, pays à très forte tradition catholique, a largement voté vendredi par référendum en faveur de l'abrogation de l'interdiction constitutionnelle de l'avortement, selon un sondage réalisé à la sortie des urnes. Le "oui" l'emporterait avec 68% des suffrages contre 32% pour le "non", selon ce sondage de l'institut Ipsos/MRBI réalisé pour le journal Irish Times auprès de 4.000 électeurs.

Une campagne âpre. Près de 3,5 millions d'électeurs étaient appelés à se prononcer à l'issue d'une campagne âpre, au cours de laquelle les divisions entre villes et campagne, jeunes et moins jeunes se sont exacerbées. La consultation posait précisément la question de l'abrogation du 8e amendement de la constitution irlandaise, introduit en 1983, qui interdit l'avortement au nom du droit à la vie de "l'enfant à naître (...) égal à celui de la mère". Après le décès de septicémie d'une femme enceinte, une réforme avait toutefois été introduite en 2013, permettant une exception lorsque la vie de la mère est menacée.

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Une des lois les plus restrictives du continent. La législation irlandaise n'en restait pas moins l'une des plus restrictives d'Europe, avec l'Irlande du Nord et Malte, contraignant des dizaines de milliers de femmes à aller avorter à l'étranger depuis 1983. Cette consultation intervient à trois mois d'une visite du pape François en Irlande et trois ans après la légalisation, par référendum également, du mariage homosexuel, qui avait provoqué un séisme culturel dans ce pays de 4,7 millions d'habitants. Elle traduit le déclin de l'influence de l'Église catholique, dont la tutelle s'est érodée en raison des bouleversements économiques et sociaux mais aussi des nombreux scandales qui ont frappé l'institution religieuse, dont les affaires de pédophilie impliquant des prêtres.