Les îles Fidji dévastées après le plus puissant cyclone de leur histoire

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Les îles Fidji dévastées après le plus puissant cyclone de leur histoire
@ NAZIAH ALI / MAILIFE MAGAZINE / AFP
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Winston a frappé l'île principale de Viti Levu où se trouve la capitale Suva mais celle-ci a été relativement épargnée.

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Les îles Fidji se sont lancées dimanche dans de gigantesques opérations de nettoyage après le passage sur l'archipel du Pacifique du plus puissant cyclone de son histoire, qui a fait cinq morts et détruit des infrastructures. Le cyclone tropical Winston était accompagné de vents approchant les 300 km/h, selon le Centre d'alerte au typhon de la marine et de l'armée de l'air américaines.

"Inquiète quant au sort des communautés qui vivent dans des îles éloignées". Les Fidjiens postaient sur les réseaux sociaux des images de maisons aux toits arrachés, de rues inondées et de poteaux de signalisation pliés en deux. Iris Low-McKenzie, la directrice locale de l'ONG Save the Children, a expliqué qu'il était trop tôt pour évaluer les dégâts sur les îles les plus reculées de l'archipel, qui en compte environ 330.  "Je suis spécialement inquiète quant au sort des communautés qui vivent dans des îles éloignées que nous n'avons pas encore pu joindre", a-t-elle dit. "Tant que les communications n'auront pas été rétablies, nous ne connaîtrons pas la situation".

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"Le bruit était terrifiant". Des milliers de logements auraient été détruits, selon des informations non confirmées. "Je n'ai jamais rien vécu de tel", a néanmoins témoigné Iris Low-McKenzie. "Le bruit était terrifiant au moment où les toits étaient arrachés et les arbres déracinés". L'état de catastrophe naturelle a été décrété pour un mois. Un couvre-feu, instauré pour "assurer les sécurités de tous les Fidjiens", sera levé lundi.

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Toutes les écoles, dont beaucoup servent de refuges d'urgence, resteront fermées pendant une semaine.  De nombreux habitants ont passé la nuit dans ces centres d'évacuation, où ils ont reçu vivres et eau. Des chutes d'arbres ont barré des routes et provoqué des coupures de courants sur Viti Levu et tous les vols ont été annulés à l'aéroport international Nadi.

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"Les besoins humanitaires seront très élevés". Les autorités néo-zélandaises ont envoyé un appareil P-3 Orion pour évaluer les dégâts dans les localités les plus reculées. La ministre australienne des Affaires étrangères Julie Bishop a proposé à l'archipel une aide similaire. "Nous estimons que les besoins humanitaires seront très élevés", a dit directeur par interim du bureau de la Croix-Rouge pour le Pacifique Ahmad Sami. La priorité sera de rétablir le courant, de réhabiliter les habitations et d'assurer l'alimentation en eau potable des plus de 700 centres d'évacuation ouverts par les autorités, a-t-il ajouté.

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