Les héros de Times Square

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Les héros de Times Square
@ REUTERS
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Les médias traitent en héros les vendeurs de rue, qui auraient permis de déjouer l’attentat.

Ils s’appellent Lance Orton, Mohamate Niasse ou Duane Jackson. Il y a quelques jours, personne aux Etats-Unis ne connaissaient leur existence, hormis les passants et les touristes qui se pressent sur le célébrissime Times Square, au cœur de New York. Mais depuis samedi, ces vendeurs de rue, aussi visibles et omniprésents que les taxis jaunes, sont devenus les nouveaux héros de l’Amérique, qui en est si friande. Car ce son eux qui ont donné l’alerte et ainsi peut-être permis de déjouer un attentat terroriste à la voiture piégée en plein centre de New York.

Selon les médias et les autorités locales, c’est Lance Orton, un vétéran de la guerre du Vietnam, qui a alerté l'agent de police monté Wayne Rhatigan de la présence d'un véhicule tout-terrain suspect à l'angle de la 45e rue et de Broadway samedi soir. Le maire de New-York Michael Bloomberg a fait l'éloge des deux hommes dimanche et a diné avec le policier à Times Square. Lance Orton, réticent à parler aux médias, n'était pas présent, a précisé l’édile.

"Les oreilles et les yeux des flics"

Plusieurs autres vendeurs travaillant dans cette rue ont également remarqué la voiture et disent s'être dépêchés d'appeler la police. "Mon frère m'a dit 'cette voiture dégage de la fumée depuis longtemps. Appelle le 911'", raconte Mohamate Niasse, 52 ans, derrière son stand de vente de cartes postales aux côtés de son frère. "Je pensais qu'il devait y avoir quelqu'un dans la voiture, donc je me suis rapproché mais je n'ai rien pu voir".

Duane Jackson, un autre vétéran du Vietnam qui dit avoir aidé à alerter la police, était de retour dans la rue pour vendre des sacs à main et des T-shirts. "Nous sommes une poignée de vétérans ici et nous avons l'habitude d'être vigilants. Nous sommes les oreilles et les yeux des flics ici", a-t-il déclaré au New York Times.