Les forces irakiennes vont reprendre leur offensive dans Mossoul

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Les forces irakiennes vont reprendre leur offensive dans Mossoul
L'offensive contre le fief djihadiste est menée par des soldats irakiens mais aussi une coalition internationale. (Image d'illustration) @ AHMAD AL-RUBAYE / AFP
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Après quelques jours de pause, l'armée irakienne va tenter d'avancer à nouveau dans les quartiers est de la ville tenus par les djihadistes.

Les forces irakiennes du contre-terrorisme vont relancer vendredi, après une pause, leur offensive dans les quartiers est de Mossoul, dernier fief des djihadistes de l'organisation État islamique (EI) en Irak, a indiqué un officier.

Le quartier de Karkouli en ligne de mire. "Après quelques jours de calme, nous allons lancer une nouvelle attaque cet après-midi contre le quartier de Karkouli", dans l'est de la deuxième ville irakienne, a déclaré un commandant des unités du contre-terrorisme (CTS), Mountadhar Salem. "Nous lancerons cette attaque depuis nos positions dans le quartier d'Al-Samah", a-t-il précisé.

Des semaines, voire des mois de combats. Les forces irakiennes ont lancé le 17 octobre une vaste bataille menée sur plusieurs fronts pour reprendre la ville septentrionale de Mossoul aux djihadistes de l'EI avec le soutien, notamment aérien, d'une coalition internationale antidjihadistes conduite par les États-Unis.

Des unités du contre-terrorisme ont déjà pénétré dans l'est de la ville tandis que des combattants kurdes irakiens, les peshmergas, ont conquis des zones à l'est et au nord de Mossoul. L'armée irakienne avance elle depuis le sud tandis que des milices, notamment chiites, mènent des combats à l'ouest de la ville. Mais la bataille pour reprendre l'ensemble de la ville et son agglomération, où vivent environ 1,5 million de personnes selon l'ONU, pourrait prendre des semaines voire des mois, ont averti des responsables. L'EI est en effet déterminé à opposer une vive résistance. Outre les voitures piégées et les nombreux explosifs disséminés dans les maisons et immeubles, il a aussi mis en place un vaste réseau de tunnels qui lui permet de mener une guérilla urbaine féroce.