Les Etats-Unis peuvent-ils (vraiment) quitter l’accord de Paris ?

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Les Etats-Unis peuvent-ils (vraiment) quitter l’accord de Paris ?
Il y a un hic pour le président républicain : les Etats-Unis ne pourront pas formellement en sortir avant novembre 2020, qui coïncidera avec la date de la prochaine présidentielle.@ SAUL LOEB / AFP
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Donald Trump ne pourra pas dénoncer l'accord de Paris avant le 4 novembre 2019, soit trois ans après l'entrée en vigueur du texte. Une décision applicable seulement à partir du 4 novembre 2020. 

Donald Trump compte tourner le dos "dès maintenant" à l'accord de Paris sur le climat. Mais il y a un hic pour le président républicain : les Etats-Unis ne pourront pas formellement en sortir avant novembre 2020, qui coïncidera avec la date de la prochaine présidentielle.

Encore trois ans et demi dans l'accord. Pour se retirer de l'accord, un pays doit le notifier par écrit au secrétariat de la Convention-cadre climat de l'ONU (CCNUCC), mais il ne peut le faire que trois ans après l'entrée en vigueur du texte, effective depuis le 4 novembre 2016. Ensuite, il y a un préavis d'un an avant de pouvoir réellement sortir de l'accord. Donald Trump ne pourra donc dénoncer officiellement le texte qu'à partir du 4 novembre 2019, et la décision s'appliquera au mieux le 4 novembre 2020. Or, la veille, le mardi 3 novembre 2020, aura eu lieu la prochaine élection présidentielle américaine. Dans l'hypothèse où celle-ci serait remportée par un candidat pro-climat, ce retrait pourrait être remis en cause et ne jamais entrer en vigueur, si les deux administrations, l'entrante et la sortante, respectent la tradition de coopération entre elles pendant la période de transition, Donald Trump restant président jusqu'au 20 janvier 2021.



D'autres portes de sortie. Pour aller plus vite, un pays peut se retirer de la CCNUCC (qui compte 196 Etats membres): cela prend un an. Mais Donald Trump n'en a pas fait mention dans son discours jeudi, évoquant même une "renégociation" de l'accord, ce qui implique son maintien dans la Convention. Un retrait de la CCNUCC (La Convention-cadre des Nations unies sur les changements climatiques) serait un geste d'isolement supplémentaire sur la scène internationale et une mesure compliquée sur le plan intérieur. L'adhésion américaine a en effet été signée par le président républicain George H.W. Bush en 1992 et sa ratification approuvée par le Sénat, rappelle le centre d'études Citepa. Quant à renégocier l'accord de Paris, l'option n'est pas prévue dans ses statuts. Faute de pouvoir quitter dans les faits l'accord de Paris ou la Convention climat, le président a annoncé que son pays ne l'appliquerait pas : "dès aujourd'hui, les Etats-Unis cessent la mise en oeuvre de l'accord non contraignant de Paris", a-t-il dit.

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Violation du droit ? Très concrètement, Washington peut cesser par exemple d'envoyer au secrétariat de la CCNUCC tout plan de réductions de ses émissions de gaz à effet de serre, ou renoncer à ses promesses de financer les politiques climat des pays du Sud. Mais suspendre l'application de l'accord de Paris est bien "une violation du droit international", prévient Arnaud Gossement, avocat en droit de l'environnement. "Un accord oblige ses parties, même s'il ne prévoit pas de sanctions", explique-t-il, tout en reconnaissant dans ce cas l'absence de juridiction compétente pour sanctionner le contrevenant, et la difficulté à démontrer l'impact de cette suspension.