Les crabes peuvent ressentir la douleur

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Les crabes peuvent ressentir la douleur
@ MaxPPP
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Selon une étude nord-irlandaise, les crabes pourraient ressentir les douleurs qu'on leur inflige.

Le crabe que vous allez plonger dans l'eau bouillante ne peut pas vous implorer de ses grands yeux tristes ou pousser des cris déchirants mais il est bien capable de ressentir la douleur, estiment des chercheurs.

"Des milliards de crustacés sont capturés ou élevés pour les besoins de l'industrie agro-alimentaire. Par comparaison avec les mammifères, ils ne bénéficient quasiment d'aucune protection sur la seule présomption qu'ils ne peuvent pas ressentir la douleur. Nos recherches suggèrent le contraire", résume Bob Elwood, biologiste à la Queen's University de Belfast.

Tests en aquarium

Sa dernière expérience montre comment le crabe vert est prêt à renoncer à ce qui lui est le plus cher  - un abri bien sombre en l'occurrence - pour éviter un méchant choc électrique. 90 crabes verts (Carcinus maenas), l'une des espèces les plus répandues sur les plages européennes, ont été plongés dans un aquarium possédant deux abris sombres, où certains d'entre eux ont subi une première électrocution.

Plus tard, lorsque les crabes ont été replacés dans l'aquarium, la plupart d'entre eux sont revenus spontanément dans le trou sombre où ils avaient précédemment élu domicile. Les infortunées victimes de la première expérience y ont reçu un second choc électrique. Lorsqu'ils ont été introduits dans l'aquarium une troisième fois, l'immense majorité des crabes électrocutés désertaient le trou dans lequel ils avaient reçu le choc, tandis que les autres crabes se réinstallaient tranquillement dans leur abri initial, selon l'étude publiée dans la revue scientifique Journal of Experimental Biology.