Chili : le volcan Calbuco reste instable

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Chili : le volcan Calbuco reste instable
@ MARTIN BERNETTI / AFP
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ÉRUPTION - Trois jours après les deux éruptions du volcan Calbuco au Chili, d'épaisses cendres perturbent les pays voisins comme l'Argentine. 

Une épaisse fumée blanche s'échappait toujours samedi du volcan Calbuco dans le sud du Chili, presque deux jours après sa double éruption. Son nuage de cendres a touché les pays voisins dont l'Argentine, qui a vu son trafic aérien perturbé. 

Une nouvelle éruption à envisager ? L'immense colonne de fumée a redoublé les craintes d'une troisième éruption du volcan, situé sur la côte Pacifique, à 1.300 kilomètres au sud de Santiago. A Puerto Varas, ville de 38.000 habitants distante de 40 kilomètres, les habitants se rassemblaient dans la rue pour observer, avec inquiétude, le phénomène. Si pour les experts, il ne s'agit que d'un "petit rejet de cendres", ils ne cachent pas qu'un regain d'activité pourrait survenir dans les prochaines heures. "Nous sommes encore dans la crise à proprement parler, donc il y a une surveillance" et "on ne peut pas écarter une nouvelle éruption", a expliqué au cours d'une conférence de presse le directeur du Service national de géologie et des mines.                  

D'autres villages évacués. L'alerte rouge restait en vigueur, la zone étant désertée après l'évacuation de plus de 4.000 habitants dans un rayon de 21 kilomètres autour du volcan. Une nouvelle "évacuation préventive", de 2.000 personnes supplémentaires, a été annoncée vendredi après-midi, avant d'être levée dans la soirée, ce qui a permis aux habitants de regagner leur domicile. Selon le dernier rapport du Bureau national des urgences (Onemi), environ 300 agriculteurs sont affectés par l'éruption. Quelque 4.000 ovins et bovins, ainsi que 350 animaux de moindre dimension, sont encore présents dans les secteurs fortement touchés par les cendres. A La Ensenada, bourgade proche du volcan presque entièrement évacuée de ses 1.500 habitants, les membres des équipes de secours, masque sur le visage, tentaient avec des engins de dégager ces fines particules grisâtres tombées sur les routes et les maisons.

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© Le volcan Calbuco était en sommeil depuis 1972. (AFP)


Les cendres gagnent l'Argentine, des vols annulés. Le nuage de particules recouvre "toute la zone centrale du pays, dont Buenos Aires", mais reste en altitude, a précisé le Service météorologique argentin. En atteignant la capitale, les cendres ont obligé à annuler les liaisons avec l'Europe et les Etats-Unis assurées par American Airlines, United Airlines, Delta ou encore Air France. Celui de Santiago fonctionnait normalement. Le nuage est parvenu en Uruguay, repéré à 6.000 mètres d'altitude, mais sans affecter la visibilité ni les vols.

Pour le moment, le gouvernement n'a pas fait état de victimes. Le Chili compte environ 90 volcans actifs. 

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