Le prince Charles s'essaye au salut maori

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Le prince Charles s'essaye au salut maori
Charles s'essayant au salut maori.@ REUTERS
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Dimanche, il a frotté son nez et son front contre ceux de représentants maori.

Le prince Charles et son épouse Camilla se sont essayés dimanche au salut traditionnel des Maori, en frottant leur nez contre celui de leurs hôtes, au début de leur séjour en Nouvelle-Zélande, dernière étape de leur tournée en Asie-Pacifique.

Après la Papouasie-Nouvelle Guinée et l'Australie, le couple royal est arrivé samedi soir en Nouvelle-Zélande. Ils ont commémoré dimanche l'armistice de la Première guerre mondiale au Mémorial d'Auckland, où ils ont été accueillis par la tribu locale maori, les Ngati Whatua.Après les discours officiels, Charles et la duchesse de Cornouailles ont frotté leur nez et leur front contre ceux de représentants maori, un geste appelé "hongi" et qui signifie le partage du souffle de vie.

Camilla s'y est prêtée de bonne grâce, malgré le port d'un chapeau à large bord qui rendait le geste un peu difficile."Vous pouvez essayer", a-t-elle déclaré en se penchant vers Grant Hawke, des Ngati Whatua. "C'est une chance qu'elle n'ait pas un nez plat comme le mien", a-t-il indiqué, un peu plus tard.Le Premier ministre John Key s'est félicité de l'enthousiasme des quelque 500 personnes présentes lors de cette cérémonie. "C'est Charlesle prochain roi de Nouvelle-Zélande, donc c'est très important", a-t-il déclaré. "Les sondages montrent que le soutien des Néo-Zélandais à la monarchie est extrêmement fort. Il s'est même renforcé ces dernières années". Mais le Mouvement républicain de Nouvelle-Zélande a promis de tenir des manifestations pacifiques lors de la visite du couple royal, estimant que l'ancienne colonie britannique devrait rompre les liens avec la monarchie de sa mère-patrie d'autrefois.