Nintendo perd son PDG Satoru Iwata

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Nintendo perd son PDG Satoru Iwata
M. Iwata dirigeait le groupe depuis 2002.@ AFP
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Satoru Iwata est décédé à l'âge de 55 ans d'un cancer, a annoncé lundi l'entreprise.

Mort du PDG de Nintendo. Les DS et autres Wii, c'était lui. Le PDG du groupe japonais de jeux vidéo Nintendo, Satoru Iwata, est décédé à l'âge de 55 ans d'un cancer, a annoncé lundi l'entreprise. Il sera dans un premier temps remplacé par deux personnes, Shigeru Miyamoto (créateur de jeux et personnages), et Genyo Takeda, un des actuels dirigeants de Nintendo.

A la tête du groupe depuis 2002. Satoru Iwata était tombé malade il y a plusieurs mois. Il avait subi une intervention chirurgicale qui l'avait notamment empêché de participer l'année dernière à l'assemblée générale des actionnaires. Il était revenu amaigri mais avait repris ses fonctions, tenant des conférences de presse avec son enthousiasme habituel.

L'homme dirigeait le groupe depuis 2002, lui donnant un nouvel élan avec des consoles aussi emblématiques que les gammes DS (portables) et Wii (modèles de salon). Il était perçu comme assez rétif au changement, même si sa position avait nettement évolué ces derniers mois en engageant son groupe dans un partenariat avec la société japonaise DeNA dans le but de développer des applications pour les mobiles.

Une entreprise en difficultés. Le but de cette entente est d'exploiter tout ou partie des célèbres personnages de Nintendo, Mario, Pikachu et d'autres encore, dans des applications, ainsi que de gérer en commun un service d'utilisateurs et un programme de fidélité. L'entreprise centenaire rencontre des difficultés depuis plusieurs années du fait de la concurrence liée à une offre désormais très étendue de divertissements numériques, notamment sur smartphones et tablettes.

La mort de Satoru Iwata intervient moins de deux ans après celui de son prédécesseur, Hiroshi Yamauchi, l'un des pères japonais du jeu vidéo. Hiroshi Yamauchi s'était éteint en septembre 2013 victime d'une pneumonie à l'âge de 85 ans. A la tête du groupe de Kyoto (ouest) pendant plus d'un demi-siècle (de 1949 à 2002), ce patriarche avait pris l'initiative qui a permis à Nintendo de devenir dans les années 1980 un pionnier du jeu vidéo, une industrie naissante qui a métamorphosé l'entreprise spécialiste des cartes à jouer.