Le journaliste vedette David Frost est mort

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Le journaliste vedette David Frost est mort
@ Reuters
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Le Britannique était réputé pour ses interviews d'hommes politiques, et particulièrement Richard Nixon.

Intervieweur à la fois affable et opiniâtre du gotha mondial, le journaliste britannique David Frost, décédé samedi à 74 ans, restera célèbre pour ses entretiens avec l'ancien président américain Richard Nixon après le scandale du Watergate. L'annonce de sa mort - d'une crise cardiaque sur le paquebot Queen Elizabeth - a déclenché des hommages venus du monde politique et de la télévision, où il a travaillé pendant plus de 50 ans.

Carrières britannique et américaine. Présentant des émissions à la fois aux États-Unis et au Royaume-Uni, le journaliste a été un habitué des vols transatlantiques en Concorde et possédait un carnet d'adresses particulièrement fourni. Présidents, Premiers ministres, célébrités du monde du spectacle : la liste des prestigieux invités qu'il a interviewés pendant sa carrière sur différentes chaînes (dont la BBC, ITV, et depuis 2006 Al-Jazeera), est éloquente. 

Série d'interviews de Richard Nixon. Avec son ton poli et chaleureux, il arrivait à mettre suffisamment à l'aise ses interlocuteurs pour ensuite obtenir des réponses à des questions plus sensibles.  Une technique mise en oeuvre lors de sa série d'interviews de Richard Nixon, en 1977, trois ans après la démission du président républicain dans la foulée du scandale du Watergate. Lors de ces entretiens, Frost avait finalement obtenu de Nixon un mea culpa: "J'ai laissé tomber mes amis, j'ai laissé tomber le peuple américain", avait lâché l'ex-président. Ces interviews ont donné lieu à une pièce de théâtre puis à un film en 2008, Frost/Nixon, dans lequel Michael Sheen joue le rôle de Frost et Frank Langella interprète Nixon.

Les grands de ce monde lui ont répondu. En plus d'avoir interviewé les huit derniers Premiers ministres britanniques et les sept présidents américains ayant précédé Barack Obama, David Frost a eu notamment comme hôtes Nelson Mandela, Mikhaïl Gorbatchev, Vladimir Poutine, Yasser Arafat, Jacques Chirac, Frederik de Klerk, Benazir Bhutto. Il a aussi été l'auteur du dernier entretien accordé par l'ancien Chah d'Iran Mohamed Reza Pahlavi. En dehors des dirigeants politiques, ses invités ont aussi compté Orson Welles, Tennessee Williams, Elton John, Woody Allen, Mohamed Ali, les Beatles, Clint Eastwood, Anthony Hopkins, Norman Mailer, Warren Beatty... Il était connu pour sa phrase-gimmick "Hello, good evening and welcome" ("Salut, bonsoir et bienvenue"), prononcée systématiquement en début d'émission.